This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

למרות הפיתוחים הטכנולוגים של זמננו, המשקל שחיילים סוחבים בשנת 2018 כנראה גדול יותר מאי פעם, וישנם מאמצים מתמשכים לפתח ציוד קל ומינימלי ככל האפשר. אפוד מגן חדש מדגם ה-Modular Scalable Vest שוקל כ-20 אחוז פחות מאפודים אחרים, מאפיין חשוב ביותר עבור חיילים בשטח הקורסים תחת עומס הציוד.

האפוד המדובר שוקל כ-11 קילוגרמים, זאת אומרת 2.3 קילוגרמים פחות מאפוד ה-Improved Outer ,Tactical Vest אותו נועד להחליף.

האפוד זוכה לביקורות חיוביות מחיילים בשטח. הוא אכן שוקל פחות, אך בנוסף הוא צר בהרבה מקודמו, הודות להתרחקות ממה ששירות הביטחון האמריקאי סובר כ"סטנדרטים שמרניים". כלומר, הסטנדרטים החדשים משפיעים לטובה על שימור צורת האפוד כאשר מורכבים עליו כלי ירי.   

הפנטגון עדין מתקשה להקל על כובד המשא, זהו תהליך של שלושה צעדים קדימה ושני צעדים אחורה. רובאי של הצבא האמריקאי הנוכחי בדרך כלל סוחב כ-43 קילוגרמים, ורובאי של נשק אוטומטי סוחב כ-58 קילוגרמים, כל זאת למרות המאמצים להפחית את המשקל.


הבעיה העיקרית היא העובדה שפיתוחים טכנולוגים מביאים איתם ציוד חדש שצריך לסחוב, בייחוד ציוד מגן. החיילים של היום חובשים קסדות שמשקלן דומה למשקלן של קסדות פלדה מתקופת מלחמת העולם השנייה, אך החיילים של המאה ה-21 בנוסף מצוידים בלבוש מגן כבד, בניגוד לקודמם.

אם חיילים יוותרו על ציוד המגן וילחמו באופן דומה לזה של מלחמת העולם השנייה, הציוד ישקול בערך כ-30 קילוגרמים – משקל עקבי עם ההמלצה הכללית. למרות זאת, היעילות של ציוד המגן מאלץ את השימוש בו, למרות תוספת המשקל המשמעותית.

בעיה נוספת בהקשר של סוגיית המשקל: תחמושת. כלי ירי קטנים עדיין משתמשים באותה טכנולוגית תחמושת (כלומר, קליע ותרמיל העשויים פלדה ופליז) של מלחמת העולם הראשונה, כמעט ללא כל הפחתה במשקל. למעשה, משקל התחמושת עלה מאז שכלי נשק אוטומטיים כמו ה-M16 נכנסו לשימוש, משום שעם נשק כזה כל חייל זקוק ליותר כדורים בכל שימוש.

הצבא האמריקאי מנסה לאזן זאת על ידי דרישה חדשה, שעל פיה הדור הבא של תחמושת ישקול כ-20 אחוז פחות מהדור הנוכחי. דרך אחת ליישם זאת: שימוש בפולימרים קלים יותר במקום תרמילים מפליז, כך לפי foxtrotalpha.jalopnik.com.