This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

הפרויקט נועד לשפר את הבטיחות, האמינות והיעילות של משימות תדלוק בזמן טיסה.
איירבוס השלימה את הסיבוב השני של בדיקות של המתדלק האוטונומי לחלוטין שלה הנקרא Auto'Mate. טכנולוגיה זו צפויה למלא תפקיד מכריע הן בתחומי התעופה האזרחיים וההגנתיים.
מבחן הטיסה השני בחן את השימוש בחיישני ניווט מבוססי בינה מלאכותית ואלגוריתמים משופרים לטיסת מבנה אווירי אוטונומית, כאשר חברת איירבוס ציינה: "בפעם הראשונה, בדקנו את הטכנולוגיות לתדלוק אווירי-אוויר אוטונומי המבוסס על שליטה והנחיה של רחפנים מרובים ממטוס תעבורת מכל רב-תכליתי (MRTT)".
איירבוס מתכננת להשתמש ב-Auto'Mate כדי להוריד את עומס העבודה של ההפעלה, מה שיפחית את רמת עייפות הצוות ואת כמות טעויות האנוש, את עלויות ההכשרה של הצוות, יבטיח פעולות יעילות יותר, וישפר את הבטיחות והאמינות.

הליכי תדלוק בזמן טיסה דורשים תיאום מושלם ומאתגר בין צוות של המכלית האווירית לבין טייס המטוס המתדלק. אימוץ מערכות אוטונומיות יכול לשפר את יעילות התפעול, לאפשר העברות דלק בתנאים מאתגרים של ראות נמוכה, ויכול לתרום להפחתת עלויות ההכשרה של צוותי הטיסה.
איירבוס טוענת כי עם האוטומציה של תדלוק בעת טיסה, מכלית אווירית יכולה לקחת פיקוד על מטוס "מתדלק" ממרחק ניכר, תוך הנחייה ושליטה בו באופן אוטונומי עד שיגיע למיקום הנכון להעברת הדלק.
שימוש משמעותי נוסף עבור טכנולוגיית Auto'Mate הוא שהיא סוללת את הדרך לתדלוק תוך כדי טיסה של כלי טיס קרביים לא מאוישים, כמו רחפנים.
על פי אתר Interesting Engineering, איירבוס מתרכזת בשלושה רכיבים טכנולוגיים מרכזיים בכל הנוגע לקידום תדלוק אוטונומי בעת טיסה: שימוש במצלמות עם רזולוציות ותחומי ראייה שונים, מיקום לווייני גלובלי מדויק וחיישני LiDAR – וכל אלה משולבים באלגוריתמים של בינה מלאכותית.
תוכניתה של איירבוס להוסיף יכולות תדלוק אוטונומיות למטוסי התדלוק האווירי שלה מדגם A330 MRTT תשפר את יכולותיה, ותסייע בהגברת פריסות צבאיות שונות ומבצעים הומניטריים.