"קטפולטת חלל" חדשה תוכל להסיט אסטרואידים ממסלולם

image provided by pixabay

This post is also available in: English (אנגלית)

חברה מקליפורניה בשם Aerospace Corporation מפתחת מערכת הסטת אסטרואידים המיועדת להתמודד עם אסטרואידים בגודל בינוני המסוגלים לגרום לנזק נרחב על כדור הארץ.

נחום מלמד, מנהל הפרויקט בחברת Aerospace Corporation, הסביר בראיון: "אנחנו מסתכלים על אובייקטים בגודל דומה (לאסטרואיד צ'ליאבינסק) שעלולים להתרחש עוד בימי חיינו… הראינו שאנחנו יכולים להסיט אותם עם המערכת הזו תוך כמה שבועות של פעילות".

צ'ליאבינסק (Chelyabinsk) הוא אסטרואיד שהתפרק מעל העיר צ'ליאבינסק ברוסיה בפברואר 2013 וגרם לגל הלם עוצמתי שניפץ זכוכיות ופצע יותר מ-1,000 אנשים. אסטרואידים מסוג זה נפוצים הרבה יותר מסלעי חלל ענקיים המסוגלים להחריב עיר שלמה, אבל הם עדיין מסוגלים לגרום לנזק רב.

Aerospace Corporation לקחו השראה מהמאיץ התת-מסלולי של חברת SpinLaunch המשתמש במנגנון צנטריפוגה כדי לסובב מטענים ב-10,000 כוח G לפני שהוא משגר אותם לחלל. מאיץ זה בסופו של דבר ישמש לשיגור לוויינים קטנים ומטענים אחרים למסלול לווייני נמוך, ויצרוך חלק מזערי מהדלק הנדרש לשיגור של רקטות מסורתיות.

על פי אתר Interesting Engineering, המטרה של Aerospace Corporation היא ליצור גרסה קטנה ופשוטה יותר של המאיץ התת-מסלולי כדי להסיט אסטרואיד ממסלולו. גרסה חדשה זו תשוגר לחלל, שם היא תיפגש עם אסטרואיד במסלול הקרוב לכדור הארץ. כאשר תגיע לאסטרואיד, המערכת הצנטריפוגלית תעגן את עצמה אליו ותשגר החוצה רגולית (שכבת חומר המכסה סלעים) במהירויות גבוהות.

"על ידי הדחיקה (של הרגולית) מהאסטרואיד, האסטרואיד יירתע ויבצע סטייה קטנה ממסלולו", אמר מלמד. "כך לאורך זמן, על ידי חזרה על התהליך שוב ושוב במשך שבועות וחודשים, אנחנו נהיה מסוגלים להסיט את האסטרואיד".

לפי Aerospace Corporation, נוכל להסיט באמצעות שיטה זו אסטרואידים ברוחב של בין 30 ל-60 מטרים תוך מספר שבועות בלבד, בעוד אסטרואידים גדולים יותר תוך מספר חודשים.

מלמד הוסיף וציין כי יהיה ניתן להשתמש במערכת הצנטריפוגה גם כמכשיר כריית חלל, כך שלא תהיה חסרת תועלת במשך תקופות ארוכות בעודה מחכה לאיומים היפותטיים של אסטרואידים.

על פי דיווח של נאס"א, כרגע אין אסטרואידים הידועים כמהווים איום על כדור הארץ במהלך 100 השנים הקרובות. עם זאת, היו בשנים האחרונות מספר מקרים של סלעי חלל גדולים שהתגלו ברגע האחרון, כך שהקונצנזוס הוא שעדיף ללכת על בטוח.

מידע סופק ע"י Interesting Engineering.