טכנולוגיה חדשה תאפשר פוטוסינתזה בחלל, ואיך זה קשור לחיים על מאדים?

image provided by pixabay

This post is also available in: English (אנגלית)

מדענים באוניברסיטת וורוויק עובדים על פיתוח טכנולוגיית פוטוסינתזה מלאכותית שתוכל לתמוך בחיי אדם על כוכבים כמו מאדים והירח.

הטכנולוגיה החדשנית הזאת תוכל לאסוף אנרגיה סולארית בחלל. היא תמיר אנרגיה נקיה ומתחדשת מחוץ לאטמוספירת כדור הארץ, ותהפוך מסעות בחלל ליותר ברי קיימה. החוקרים מקווים שהטכנולוגיה הזאת תהפוך את החלום ליישב את הירח ומאדים למציאות, ולא רק מדע בדיוני רחוק.

סופיה האוסנר, פרופ' חברה בבית הספר הפוליטכני הפדרלי של לוזאן, טענה כך: "במחקר הזה סוף סוף הצלחנו לכמת את הפוטנציאל של מכשירים כאלה בשימוש מחוץ לכדור הארץ, ויכולנו לספק קווי עיצוב ראשוניים להטמעה שלהם".

עכשיו, איך פוטוסינתזה מלאכותית קשורה למסעות בחלל, ואיך היא יכולה להפוך אותם ליותר ברי קיימה? לפי אתר החדשות "Innovation News Network", תכנית המחקר תחקור סוג מיוחד של מכשיר לפוטוסינתזה מלאכותית הנקרא "סמיקונדקטור".

הסמיקונדקטור הזה יהפוך מים לחמצן ע"י שימוש באור שמש ומחזור פחמן דו-חמצני, בדיוק כפי שצמחים עושים בכדור הארץ. המכשיר הזה אידיאלי למסע ארוך טווח בחלל, משום שהוא יכול להשתמש באופן ישיר באנרגיה סולארית, ולחסוך משקל. עתידים להשתמש במקור האנרגיה היעיל והחסכוני הזה כדי להפעיל טילים ולתמוך במערכות תומכות חיים ע"י כך שיפיק חמצן וכימיקלים הכרחיים אחרים, ובו בזמן ימחזר פחמן דו-חמצני.

לפי "Innovation News Network", המחקר הזה גם יעזור לשפר ולייעל את הסמיקונדקטורים שנמצאים על כדור הארץ, ויעלה את רמת התאים הסולאריים המסורתיים שנמצאים בחלל.

קטרינה ברינקט, עוזרת פרופ' במחלקה לכימיה של אוניברסיטת וורוויק, אמרה: "מחקר החלל האנושי מתמודד עם אותם האתגרים איתם מתמודד המעבר לאנרגיה ירוקה בכדור הארץ: שניהם זקוקים למקורות אנרגיה ברי קיימה… עם אור שמש שזמין בשפע בחלל, הדגמנו כיצד נוכל להשתמש במקור הזה כדי להפיק אנרגיה- ממש כמו שצמחים עושים על כדור הארץ- בשביל מערכות תומכות חיים למסע חלל ארוך טווח. הטכנולוגיה תוכל לספק חמצן בשפע ומחזור פחמן דו חמצני גם על הירח וגם על מאדים".