This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

האם חיישני מודיעין, מעקב וסיור אכן יפעלו מספינת אוויר? סוכנות הרכש הביטחוני של צרפת, ה-DGA, מעוניינת לחקור את האפשרות. הסוכנות חתמה על חוזה עם Thales Alenia Space and Thales כדי לבחון האם ספינת האוויר מסוג Stratobus, הפועלת מגובה 20 ק"מ בו הרוחות מתונות וצפיפות האוויר מספיקה כדי לשאת אותה, אכן תהיה שימושית עבור צבא צרפת.

לפי defensenews.com, החברות התבקשו לתכנן מחקר קונספט מבצעי עבור משימת מודיעין מעקב וסיור, כולל תרגילים שיהוו סימולציה לשימוש בה בזירות מבצעיות. חוזה המחקר כולל גקם מדגים בהיקף מלא שיוכל לטוס בסטרטוספירה ולאסוף תצפיות.

הפיתוח של ספינת האוויר Stratobus הושק על ידי Thales Alenia Space באפריל 2016. הבלון שקוטרו 33 מ', מונע על ידי אנרגיה סולארית בלבד, והוא מסוגל לעלות בעצמו לגובה הסופי ללא עזרת משגר. כדי לשמור על מיקומו ולהצליח לעמוד ברוחות של עד 90 קמ"ש, הבלון יזדקק לארבעה מנועים חשמליים שפועלים 24/7 ומבוקרים על ידי GPS, כדי לשמור על נתיבו של הכלי בהתאם לנקודת התיחסות בגובה הקרקע.

החברות טוענות כי ספינת האוויר מסוגלת לבצע מגוון משימות דמויות לווין ורחפן, כולל חישה מרחוק, ניטור סביבה ותקשורת.

ה-Stratobus היא ספינת אוויר סטטוספרית אוטונומית מקטגוריית HAPS (פלטפורמה לגובה רב), הפועלת מגובה עד 20 ק"מ. הודות לכיסוי האזורי המתמשך היא מתאימה לפתרונות לווין. הכלי מסוגל לשאת מטע"דים למעקב גבולות ואתרים חיוניים על הקרקע או בים, כגון מעקב וידאו אחר פלטפורמות בלב ים, וכן לביטחון – נגד טרור, מבריחי סמים וכו', ניטור סביבה (שריפות, ארוזיה בחופים, זיהום אוויר ועוד) וכן תקשורת אינטרנט ו-5G, כך לפי האתר של Thales.

ה-Stratobus תגדיל בצורה משמעותית את האזור המנוטר על ידי פלטפורמה בודדת, הודות לגובה הרב אליו היא מגיעה, שמגיע לאופק של 500 ק"מ. כהכלאה בין רחפן ללווין, הכלי יוכל לרחף במשך עד שנה מעל אזור מסוים ולאחר מכן יורד לקרקע לצורך תחזוקה.

הדגמת טיסה צפויה עד סוף 2023.