This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

כמה זמן ייקח לכוחות צבא ארצות הברית להמיר את המטוסים, מסוקים וטילט-רוטורים שלו לכלים בלתי מאוישים? כוחות אמריקאים טוענים שהם עוד במרחק של שנים מלהיות מסוגלים להפעיל מסוקים וטילט-רוטורים בלתי מאוישים לטובת העברת חיילים לשדה הקרב והחזרה. אך לעומת זאת, מהנדסים של Bell טוענים שטילט-רוטור ה-V-280 Valor שהחברה מייצרת כבר הצליח לבצע "המראה אוטומטית, נחיתה אוטומטית וכל מה שבין לבין בצורה אוטומטית".

אך ה-V-280 לא באמת הצליח לבצע גיחה מלאה באופן אוטומטי. הגרסה הבלתי מאוישת לכלי הטיס הצליחה להמריא, לנחות ולטוס באוויר באופן אוטומטי, אך בין כל אופן טיסה שנבחן, טייסים מאוישים לקחו שליטה על כלי הטיס כדי לבדוק שכל המערכות ממשיכות לעבוד כמו שצריך.

השלב הבא של Bell הוא לחבר את כל הפונקציות האוטומטיות ולאפשר ל-V-280 לבצע טיסה מלאה בצורה אוטונומית, מהמראה ועד נחיתה. טייסים ישבו בתא הטייס של כלי הטייס בזמן ניסויים אלו, רק כדי שיהיה מענה במידה ומשהו במערכת מסתבך.

אך אם מה שאומרים ב-Bell נכון, למה כוחות צבא ארצות הברית כל כך סקפטיים לגבי כלי טיס בלתי מאוישים? הרי אין ל-Bell אינטרס לשמור סודות מכוחות אמריקאים. כדי להבין את הסיבה לסקפטיות הצבאית, אנו צריכים להבין את הפרטים לגבי המבחנים ש-Bell הריצו על ה-V-280 הבלתי מאויש של החברה.

בזמן טיסות המבחן, ה-V-280 הצליח לטוס ללא טייס במשך כ-20 דקות לפי מה ש-Breakingdefense.com מדווחים. שני הטייסים שישבו בכלי הטיס בזמן הניסויים היו מורידים את ידם מהשלטים וההגאים של כלי הטיס ונותנים ל-V-280 להטיס את עצמו. בסוף כל תרגיל, הטייסים היו לוקחים שליטה מחדש על הטילט-רוטור, בודקים שהכל עובד כראוי במערכת ומשחררים שליטה למערכת האוטונומית של כלי הטיס לטובת המשך מבחנים.

בנוסף לכך, המרת ה-V-280 לטיסה באופן בלתי מאויש היתה אתגר של תוכנה ואלגוריתמים, לעומת אתגר מכני. ה-V-280 הינו "טס על חוט", משמע ההגאים והשלטים של כלי הטיס עובדים באמצעות אותות חשמליים. דבר זה מקל על המהנדסים של Bell להמיר את כלי הטיס לכלי בלתי מאוייש.

אך הבעיה פה היא שהאלגוריתמים של ה-V-280 פותחו כדי לאפשר לכלי הטיס לטוס במצבי טיסה יחסית רגילים. לכן יהיה ל-V-280 הצבאי קשה לטוס בסיטואציות מסוכנות, מכיוון שה-V-280 הבלתי מאויש לא פותח כדי להגיב לאיומים כגון ירי נגד מטוסים.

כוחות צבא ארצות הברית כבר קידמו בעבר מאמצים להמיר כלי טיס מאוישים לבלתי מאוישים, כגון הניסיון של DARPA להמיר מסוק בלק הוק של סיקורסקי למסוק "חצי מאוייש". כיום זה רק שאלה של זמן עד שמסוקים צבאיים יופעלו בבלעדיות על ידי מכונות ואלגוריתמים.