This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

חיל האוויר האמריקאי בחן לאחרונה מערכת לייזר אנטי-כטב"מית. המערכת הצליחה להציג יכולת  להגיב למספר איומים בו זמנית. כוחות אמריקאים, ובעיקר חיל האוויר, במאמצים להגביר את היכולות שלהם להתגונן כנגד איום הכטב"מים והרחפנים.

מערכת ATHENA (נכס נסיוני מתקדם לאנרגיה גבוהה Advanced Test High Energy Asset) הינה מערכת לייזר 30 קילוואט שמנצלת את הלייזר ALADIN. ה-ALADIN משלב שלוש קרני לייזר כדי ליצור קרן לייזר אחת בעוצמת 30 קילוואט. בעזרת מספר קרני לייזר משולבות, המערכת מסוגלת לירות לייזרים חלשים יותר ועדיין להצליח ליירט איומים אוויריים. המערכת מפעילה לייזרים כדי לשרוף חורים ולפגוע בצורה האווירודינמית של כלי הטיס או במיכל דלק של הכלי.

המפתחים של ATHENA, לוקהיד מרטין, הודיעו שהמערכת מסוגלת ליירט כטב"מים ורחפנים כאחד.

מה שמדאיג את חיל האוויר האמריקאי זו העובדה שרחפן מסחרי טיפוסי, הנושא מטען חבלה בגודל של רימון יד, מסוגל לגרום להרס המוחלט של מטוס קרב בשווי 80 מיליון דולר. בעקבות חששות אלו ארצות הברית מדגישה את החשיבות לחזק בקרב כוחותיה את היכולות האנטי-כטב"מיות ואת הרחפנים.

רק לפני כשנה, נאלצו כוחות רוסיים להילחם כנגד נחיל של רחפנים סוריים בזמן התקפה נגד בסיס רוסי, כפי שמדווחים Popularmechanics.com. למזלם של הרוסים, הם הצליחו לעצור את איום הנחיל, אך התקפה זאת הראתה לרוסים, ולכל העולם, שאיום הנחילים רק התחיל לתפוס תאוצה.

לוקהיד מרטין טוענים ש-ATHENA מסוגלת גם ליירט רקטות ופגזים ארטילריים. כאשר המערכת מופעלת נגד פגזים היא עובדת באופן אוטונומי, כיוון שפגזים נעים במהירויות גבוהות מדי, כך שהזמן לאישור ממפעיל אנושי ליירט את הפגז ארוך מדי בהתאם לאיום.