This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

מדינות מתפתחות כמו אינודנזיה, הפיליפינים או וייטנאם בדרום-מזרח אסיה או אחרות במזרח אירופה אינן מסוגלות להרשות לעצמן כלי טיס בלתי מאוישים יקרים ומותאמים אישית, כמו ה-MQ-TC Triton של Northrop Grumman. יתרה מזאת, קשה למכור להן כלי טיס בגלל הגבלות היצוא האמריקאיות סביב משטר ה-MTCR (משטר בקרת טכנולוגיית טילים).

במענה לצורך זה, פיתחה נורת'רופ את ה-Firebird, מטוס המעקב בעל האפשרות להטסה בלתי מאוישת, כך שחלק מהייצור יהיה אפשר להפנות כמיקור חוץ למדינות מתפתחות שמעוניינות בשיתוף ייצור מקומי.

החברה מציינת כי הקונפיגורציה של ה-Firebird מספיק פשוטה כך שגם יצרניות אוויר וחלל פחות מתקדמות יוכלו להשתתף בייצור שלה במידה וממשלותיהן יחליטו לרכוש את כלי הטיס.

מלבד הבעלות על תכנון כלי הטיס וקוד התוכנה, נורת'רופ טוענת כי אין לה כוונה להיות מעורבת בייצור החלקים והיא מעוניינת שצדדים שלישיים ישתלבו במהלך זה.


כלי הטיס הוא בעל ארכיטקטורת מערכות פתוחה, וניתן להחליף את המטע"דים שלו תוך פחות מ-30 שניות, לטענת היצרנית. אפשר להטיס אותו באמצעות טייס בקוקפיט או ככטב"ם בהפעלה מרחוק.

ניתן לקבל גם גרסה מאוישת זולה יותר ובעתיד להתקין בה את החומרה הנדרשת להטסה בלתי מאוישת.

הגרסה הבלתי מאוישת מסוגלת למשך טיסה של 30 שעות בגובה 25,000 רגל, לפי flightglobal.com. המטוס מצויד באמצעי נחיתה מוקשחים כדי לאפשר לו המראה ממסלולים קצרים ובלתי סלולים.

החברה מאמינה כי הזמנות בינלאומיות של ה-Firbird יוכלו להגיע להיקף ההזמנות של הממשל האמריקאי.