This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

צבא ארה"ב השלים את שלב האימון בציוד חדש (NET) בכלי הטיס הבלתי מאויש MQ-1C ER Gray Eagle בעל הטווח המוארך. מדובר בכטב"ם חדש מתוצרת ג'נרל אטומיקס.

הכטב"ם מיועד לגובה בינוני ומשך טיסה ארוך, והוא פותח עבור צבא ארה"ב כשדרוג של דגם ה-MQ-1 Predator מתוצרת אותה חברה. מנוע הדלק הכבד של ה-Gray Eagle תומך בקונספציית ה"תדלוק היחיד בשדה הקרב" בה דוגל הצבא, ומספק כוח סוס מתוגבר ויעילות דלק משופרת מאוד, באמצעות שימוש בדלק סילון או דיזל, כך לפי אתר החברה.


מהלך האימונים כלל הליכי תחזוקה חדשים, ספרי הדרכה וציוד תמיכה קרקעית שקשורים עם כלי הטיס. האימון לא כלל רק הכנה עבור הפלוגה הקיימת – פלוגה 160 Foxtrot אלא גם עבור פלוגת Echo שתהיה הפלוגה השניה בצבא ארה"ב שמתאמנת בהפעלת הכטב"ם לטווח מוארך, כך מדווח uasvision.com.

לדברי נשיא החברה, דייויד ר. אלכסנדר, "הוספת פלוגה נוספת לתפעול הכטב"ם מעידה על האמון של הצבא בביצועיו של כלי הטיס". "הכטב"ם מספק תגבורת משמעותית מבחינת יכולות על קודמו ה-MQ-1C, ומספק שיפור באמינות, טווח ויכולות עבור צבא ארה"ב בהשוואה לגרסה הקודמת".