This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

בשנים האחרונות טכנולוגיית הרחפנים התקדמה בצורה משמעותית. עם יישומים בצבא, חקלאות, מיפוי, משלוחים ועוד, לא מפתיע שרחפנים יכולים להיות המעבר למהפכה הטכנולוגית הבאה. ככל שכלי הטיס הבלתי מאוישים שימושיים היום, הגיוני לחשוב שלא רבים היו מנחשים שרחפנים יהיו הסיבה לאנרגיה זולה וירוקה.
יותר ויותר מנהלים של חוות רוח ושדות סולאריים משתמשים ברחפנים לצרכי פיקוח ותחזוקה. יש חברות שמשתמשות ברחפנים עם מצלמות אינפרא אדום כדי לפקח ולתחזק פאנלים סולארים וטורבינות רוח. כשמפעל לייצור אנרגיה סולארית מייצר כמות נמוכה של אנרגיה מהרגיל וצוות התחזוקה של המפעל לא מצליח לאתר את הבעייה, הגיע הזמן להשתמש ברחפנים.
הרחפנים הינם תחליף בטוח וזול לשיטות המסורתיות לפיקוח ותחזוקה בתעשיית האנרגיה המתחדשת. בשיטות הישנות מדובר בעבודה לאורך כמה ימים עם מספר טכנאים. עם פאנלים סולארים, על הטכנאים לטפס לגגות ולעבור על כל פאנל אחד אחד. מכיוון שהטכנאי לא יכול לדרוך על הפנלים, הוא צריך לסרוק את הפאנלים מזווית, כך שזה מקשה לטכנאי למצוא תקלות. באמצעות רחפנים שמסוגלים לרחף סנטימטרים מהפאנלים, אפשר לחסוך הרבה זמן בסריקת הפאנלים לתקלות. מפעיל אחד יכול לסרוק אזור של 29,000 מטר מרובע ב-45 דקות, דבר שחוסך למחזיקי מפעל האנרגיה זמן וכסף על הוצאות.
לגבי טורבינות רוח, רחפן יכול לבדוק מספר טורבינות באותה כמות זמן שהיה לוקח טכנאי לטפס על טורבינה אחת. רחפנים מסוגלים לעלות בגובה לאורך הטורבינה תוך כדי סריקה למציאת תקלות. לאחר מכן, רחפן יבדוק את להבי הטורבינה ויסרוק אותו לאיתור נזקים שעלולים להיגרם על ידי פסולת, מזג אוויר, או ציפורים. אם הרחפן מגלה תקלה כלשהי, הוא יתקרב לטורבינה כדי לצלם תמונות איכותיות יותר של הבעיה. כשמתגלה תקלה, הממצאים יועברו למומחים לניתוח מקצועי. לאחר הניתוח המומחים יעבירו את הממצאים שלהם למנהל מפעל האנרגיה והוא יחליט, עם המידע החדש שרכש, איך לתקן את הבעיה.
יתרון נוסף שיש ברחפנים הוא שרחפנים מחסלים את הסיכון שאליו חשופים הטכנאים בטיפוס על טורבינות או גגות.
אנרגיית רוח מיותר מ-80,000 טורבינות סיפקה 6.3% מצריכת החשמל האמריקאי לשנת 2017, כפי שמדווחים ב-Uasvision.com. הודות לרחפנים, שעוזרים בצורה משמעותית בפיקוח ותחזוקה של פאנלים סולארים וטורבינות רוח, הגיוני שאחוז החשמל שבא מאנרגיה מתחדשת יעלה בשנים הקרובות. רחפנים אלו חוסכים כסף למפעלים לאנרגיה מתחדשת ולכן חוסכים כסף בחשמל, כך שרחפנים מקרבים אותנו לעתיד עם אנרגיה זולה וירוקה.