This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

שתי שיטות קיימות לאיתור צוללות בים: סונאר אקטיבי ופסיבי. הסונאר האקטיבי משדר פולסים של קול לתוך המים. כשהם חוזרים לשולח, הפולסים יכולים להעיד על מיקום צוללות האויב. אבל למרות היעילות של השיטה, היא עלולה לחשוף את מיקום הספינה או הצוללת הידידותית לאלה בסביבה.

הסונאר הפסיבי מאתר שידורי סונאר או רעשים אחרים שנגרמים על ידי ספינות עוינות. השיטה בטוחה יותר עבור הספינה שמבצעת את החיפוש, אבל אינה מאפשרת לאתר צוללות שקטות מאוד.

במטרה לתגבר את יכולות צבא ארה"ב באיתור צוללות, דארפ"א, סוכנות המחקר של משרד ההגנה האמריקאי, מעוניינת ללמוד על התנהגות בעלי החיים התת-ימיים, ביניהם דגים, סרטנים ופיטופלנקטון מיקרוסקופי, כדי להשתמש בהם לאיתור צוללות מאוישות ובלתי מאוישות.

דארפ"א בוחנת תהליך, שלמרות היותו דומה לסונאר הפסיבי, יוכל להתוות דרך חדשה לאיתור כלי שיט תת-ימיים.

תוכנית PALS (שימוש בחיישנים החיים במים) מיועדת להשתמש בבעלי החיים הימיים כרשת חיישנים תת-ימית. לדוגמא, דג הדקר מסוג גוליית משמיע צלילים דמויי נביחה שניתנים לשמיעה ולתחושה. במקרה שצוללת, גם אם היא שקטה ביותר, תפריע לדג זה, היא תגרום לו להשמיע את הקול, אותו ניתן לקלוט באמצעות עמדת האזנה תת-ימית.


תוכנית המחקר דורשת מעורבות של חוקרים מתחומי הביולוגיה, כימיה, פיזיקה, למידת מכונה, אנליטיקה, אוקיינוגרפיה, הנדסת מכונות והנדסת חשמל, וכן איתור אותות חלשים.

דארפ"א מממנת חמש קבוצות שחוקרות את הבעיה בימים אלה. אחת מהן, בהובלת Raytheon, חוקרת את השימוש בסרטן הנקשן (snapping shrimp) כחיישן תת-ימי. לדברי צוות החוקרים מסר ל-popularmechanics.com כי "ריית'יון מפתחת מערכת חדשה לאיתור כלי רכב מאוישים או בלתי מאוישים מתחת למים לאורך החופים, דבר שימנף את הקולות שמשמיעים אורגניזמים שנמצאים באופן טבעי בסביבה. המערכת תשמש בקולות חזקים, אימפולסיבים המופקים על ידי הסרטנים הנקשנים כחלק ממערכת סונאר מולטי-סטטית, המאתרת החזרים של הקולות מהכלי התת-ימי. כדי לתגבר את הביצועים ואת הוורסטיליות, המערכת גם תאזין למכלול הקולות מתחת למים, זאת באמצעות אלגוריתמים של למידת מכונה המיועדים לאתר שינויים בקולות אלה הנגרמים על ידי כניסה של כלי תת-ימי".

בעוד שהסונאר הפסיבי מסתמך על קול שמיוצר על ידי הצוללות, הרי שבעלי החיים הימיים מגיבים להפרעה שיוצר גל לחץ תת-ימי מצוללת שחולפת או צל גדול שעובר מעליהם. כרשת חיישנים, בעלי החיים התת-ימיים עשויים להיות אמצעי שעומד בפני עצמו באופן טבעי.