This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

הכנות אחרונות בהרכבתם של שני מסוקי ה-HH-60W הראשונים לחילוץ קרבי לקראת ביצוע טיסות הניסוי הראשונות שלהם. המסוקים מתוצרת סיקורסקי, חברה של לוקהיד מרטין, יבצעו את טיסות הניסוי בחודשים הקרובים באתר החברה בפלורידה. שני המסוקים נבנו עבור חיל האוויר האמריקאי. צוותי הניסוי של המסוקים החדשים משלימים את ההכנות לקראת ביצוע הטיסות, הכוללים התקנת מערכות, ציוד ומכשירים אחרונים וכן ביצוע ניסויים קרקעיים אשר מכניסים את תוכנית המסוק לשלב הניסויים.

שני מסוקי ה-HH-60W יחלו בטיסות הניסוי עם ערכת המשימה הטקטית החדשה. השילוב של החיישנים, המכ"ם ומערכות ההגנה המקיפות יביאו מודיעין רב יותר לקוקפיט ויסייעו לטייסים ולצוות המשימה להגדיל את המודעות המצבית ולהשלים את המשימות בצורה בטוחה ויעילה יותר.
לפי הודעת החברה, מסוק ה-HH-60W מביא עימו יכולות מתקדמות ושיפורים רבים, בהם מערכת דלק חדשה בעלת קיבולת כמעט כפולה במיכלים הפנימיים לעומת מסוק הבלקהוק UH-60M. בכך מתאפשר ביצוע משימה בטווח גדול יותר או שהייה ארוכה יותר באוויר לחילוץ פצועים בשדה הקרב. בנוסף, המסוק פותח עם אמצעי הגנה גדולים יותר המקטינים את הפגיעות שלו בשדה הקרב וכן מערכות נשק והגנת סייבר מתקדמות.


לדברי גרג היימס, מנהל תוכנית המסוק בסיקורסקי, "הצוותים שלנו עובדים ללא הפסקה לבנות ולספק מסוק מתקדם, יעיל ואמין לחילוץ קרבי עבור חיל האוויר האמריקאי. הן סיקורסקי והן חיל האוויר האמריקאי מחויבים להגעה להחלטה על ייצור ראשוני בקצב נמוך של המסוק בהמשך השנה ולאספקה קבועה של המסוקים לאחר מכן".
החוזה הנוכחי של סיקורסקי עם חיל האוויר האמריקני לשלב ההנדסה, הייצור והפיתוח של התוכנית כולל אספקת תשעה מסוקי HH-60W, וכן שישה מתקני אימון לצוותי אוויר ואנשי תחזוקה ולומדות הדרכה שפותחו במיוחד עבור מסוקי ה-HH-60W. התוכנית המלאה תכלול 112 מסוקים חדשים שמיועדים להחליף את מסוקי ה-H-60G המיושנים של חיל האוויר, אשר מבצעים משימות קריטיות לחיפוש והצלה ולחילוץ צוותים עבור כל הזרועות הצבאיות בארה"ב.