This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

הרחק מאור הזרקורים, פייסבוק ממשיכה בתוכניתה להשתמש ברחפנים בגובה רב לצורך אספקת חיבוריות אינטרנט לקהילות ברחבי העולם שאינן משתמשות ברשת. זה מספר חודשים החבר פועלת באופן חשאי בשיתוף עם ענקית התעופה Airbus לקידום פרויקט רחפן ה-Zephyr, כמו גם לקידום תוכניות האינטרנט שלה. שתי החברות מתכננות לבצע ניסויים ברחפן באזורים באוסטרליה.
רחפני ה-Zephyre הסולאריים פועלים בגובה 20 ק"מ ומתחברים לקרקע באמצעות רדיו גל-מילימטרי. הוא נחשב לכלי דמוי-לוויין בגובה רב, או HAPS, והוא מסוגל לטוס במשך חודשים ברצף, כשהוא משלב את יתרונות הלווין עם גמישות הכטב"ם, כך לפי אתר Airbus.
ביוני 2018, לאחר שנים של פיתוח, קברה פייסבוק את פרויקט רחפן ה-Aquila שלה. אבל במקביל קידמה את הפרויקט המשותף שלה עם Airbus, זאת בלי לפרסם את התעניינותה ברחפן ה-Zephyr.
לפי מסמך שהגיע לידי netzpolitik.org, חברת Airbus השיגה לאחרונה אישור להפעלת רחפן מרשות בטיחות התעופה האזרחית באוסטרליה, CASA. אזור הניסויים שנבחר הוא שדה התעופה ווינדהאם במערב אוסטרליה. המטע"ד של הרחפן יסופק על ידי פייסבוק. שתי החברות לא מסרו כל פרטים על שיתוף הפעולה.
דגם ה-Zephyr נרכש בעבר על ידי גורמים צבאיים. ב-2016 רכש משרד ההגנה הבריטי שלושה כטב"מים כאלה לצורך משימות סיור וריגול. אם פייסבוק תרכוש את הכטב"ם היא תקבל לידיה טכנולוגיה צבאית מתקדמת.
זהו הניסיון מרחיק הלכת ביותר של פייסבוק עד עתה לספק חיבוריות ושירותים במחיר סביר למדינות מתפתחות.
שחקנית נוספת שמנסה לספק גישה לאינטרנט לאזורים מרוחקים היא Alphabet, החברה-האם של גוגל, שמתכוונת לעשות זאת באמצעות בלוני אוויר.