This post is also available in: enEnglish (אנגלית)


המירוץ לפיתוח כלי טיס אוטונומיים עם נוסעים החל, וחברות כמו אובר, איירבס ו-Volocopter כבר מפתחות דגמים כאלה. בניגוד למטוס קונבנציונלי, מינהל התעופה הפדראלי האמריקאי אינו דורש רישיון טיס כדי להפעיל "אולטרלייט ממונע". חוקי המיהל דורשים במקום זאת שכלי טיס אלה יפעלו בשעות היום באזורים פתוחים ויגבילו פעילותם לספורט ונופש.


רחפן נוסעים חדש עשוי להוות אבן פינה לצורה חדשה של תחבורה עירונית. ה-Hexa, כלי הטיס להמראה ונחיתה אנכית המופעל באמצעות חשמל, מכוון את פעילותו לציבור הנופשים.

מאט צ'ייסן, מנכ"ל הסטארטאפ LIFT Aircraft היה בעבר מהנדס בבואינג, ויש לו רקע בהנדסת מכונות וחלל. לדבריו, "הרגולציה אינה מאפשרת להשתמש בכלים אלה לצורך תחבורה", אבל הוא מקווה שיצליח "לבנות את אמון הציבור בטכנולוגיה זו. ברגע שזה יקרה, אי אפשר יהיה להמנע מהרצון להשתמש בכלי לצורך טיסות תעבורה", גם אם התהליך יקח שנים.

לדברי צ'ייסן, לצורך הפעלת הרחפן הלקוחות יצטרכו לעבור אוריטנציה הכוללת צפיה בסרטוני בטיחות ואימון בסימולטור VR במשך כשעה. יהיה עליהם לעבור מבחן בסיסי ובדיקות טרום טיסה בתמיכה קרקעית.

לפי washingtonpost.com, כלי הטיס המבוקר באמצעות ג'ויסטיק בתא הטייס ומיוצב על ידי מחשב טיסה, שוקל 196 ק"ג, יכול להכיל אדם אחד, והוא מצויד ב-18 מערכות מדחף, מנועים וסוללות. משקל הטייס לא יעלה על 113 ק"ג.

במהלך הטיסה, הטייסים יוכלו לראות מידע בטיחותי על תצוגת מציאות רבודה בתוך כלי הטיס. במקרה חירום, לדבריו, בקרי הטיסה ישתלטו על כלי הטיס ויטיסו אותו מרחוק כמו רחפן.

כלי הטיס מסוגל לטוס במהירות של למעלה מ-60 מ' לשעה במהירות שיא והוא כולל מגלשי נחיתה מנופחים למקרה של נחיתה על המים.

החברה מקווה להתחיל להציע טיסות של 15 דקות מעל אגם נופש מחוץ לאוסטין כבר בשנה הבאה. היא שוקלת גם 25 ערים נוספות ברחבי ארה"ב כמרכזי טיס שימוקמו בסמוך ליעדי תיירות ובידור. בחברה כבר התקבלו הזמנות, למרות שלא נמסרו שמות הערים.

צ'ייסן מציין כי אינו חושב שמינהל התעופה הפדראלי יסמיך כלי טיס כאלה לתעבורה מסחרית לפני שיוכחו כבטוחים. ברגע שזה יקרה, תיפתח ההזדמנות בפני גל חדש של כלי תעבורה חלופיים.