This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

צבא ארה"ב משתמש במגוון כלי טיס בלתי מאוישים כמטרות בתרגילי אש חיה. הפנטגון השתמש ברחפנים גם בקרב במטרה להסיט את תשומת הלב של ההגנה האווירית של האויב, לדוגמא במהלך הפלישה לעיראק ב-2003, אז הטילו רחפני הצי האמריקאי אמצעים לשיבוש מכ"ם.

כטב"ם חמקן בגודל מלא שעל פיתוחו עובדים צוערי האקדמיה של חיל האוויר האמריקאי עשוי לשמש למטרות כאלה. כלי הטיס הבלתי מאויש שבפיתוח מאז 2007 ינוסה ב-2019, והוא עשוי להפוך לכלי הטיס הראשון בפיתוח האקדמיה, שייכנס לשירות בצבא ארה"ב.

התוכנית המקורית היתה לפתח כטב"ם חמקן בגודל מלא שיתמודד עם מערכות טילי קרקע-אוויר. לפי חיל האוויר האמריקאי, אורכה הגרסה הנוכחית של כלי הטיס מגיע ל-12 מ' ומוטת כנפיו – כ-7 מ'. הזנבות האנכיים באורך כ-3 מ'. הוא מצויד בשני מנועי טורבוג’ט J85 של ג’נרל אלקטריק, אותם מנועים שנמצאים בשירות מטוס האימונים T-38.

הצוות מנסה את הכלי במנהרת הרוח של האקדמיה במטרה לגרום לו להתהפך לאחור ולהתרסק, כדי ללמוד מכך איך ניתן למנוע התהפכות כזו מכלי טיס אמיתי.

אם הניסויים יעברו בהצלחה, מחלקת ההגנה עשויה לקנות את הפיתוח או שהוא ייכנס לשלב האבטיפוס, כך מדווח popularmechanics.com.

"למיטב ידיעתנו, זהו כטב"ם המטרה החמקן הגדול הראשון", אומר תומס מקלאפלין, מנהל מרכז המחקר האוירונאוטי באקדמיה. "איננו יודעים מה קורה בתוכניות שלא פורסמו". יחד עם זאת, משקיפים משערים כי מטוס החמקן F-117A משמש למטרה דומה, ולמרות שהופרש משירות כבר ב-2008, מספר לא קטן של כלי טיס מדגם זה עדיין טסים, כנראה משמשים אמצעי לבחינת חיישנים אמריקאים מול מערכות טיס חמקניות. אך כלי טיס חמקני בלתי מאויש עשוי להיות בעל פרופיל חמקנות גבוה יותר ומחיר הטסתו יהיה זול יותר.