This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

עם ההתקדמות והפיתוח של טכנולוגיות כלי נשק והופעתם של דגמים חדשים של כדורים ותחמושת, החיילים ואנשי אכיפת החוק זקוקים לאפודי מגן מתקדמים יותר נגד כדורים. בהודו, הצורך משתקף בעיקר בעובדה שכוחות הביטחון נאבקים בגורמי טרור וחתרנות בחלקים שונים של המדינה ללא ציוד מגן מספיק, כמו אפודי מגן. גם לצבא ההודי נדרשים כ-100,000 אפודים מידי שנה במהלך העשור הקרוב.

כוחות הביטחון של הודו ניסו לאחרונה אפודי מגן קלי משקל נגד כדורים, מתוצרת הודו, שאמורים להיות הרבה יותר זולים מאלה הנרכשים כיום.

דגם האבטיפוס, בשם Bhabha Kawach, פותח על ידי המרכז למחקר אטומי BARC, מכון מחקר גרעיני בינתחומי בהודו, שהעביר את הטכנולוגיה לחברות מסחריות לצורך יצור המוני.

"דוגמאות ניסוי של האפודים הבליסטיים המסוגלים לספק הגנה כנגד כדורים חודרי-שיריון (רמה 4) פותחו ונוסו בהצלחה על ידי כוחות המשטרה המרכזית. כמו כן נוסו בהצלחה 10 דגמים של האבטיפוס שהוכן לצורך ניסויי שטח במבצעים נגד טרור", כך אמר ק.נ. וויאס, מנהל המכון.

האפודים נוסו בקשמיר ובג’אמו, שם מתמודדים כוחות הביטחון ההודים עם גורמים מיליטנטיים כבר מספר שנים.

איך פועלת הטכנולוגיה שמאחורי אפודי המגן? בדרך כלל, השכבות בתוך האפוד מיועדת להפחית את מהירות הכדור אל מתחת לרמה הסופרסונית (מהר יותר ממהירות הקול) כך שלסיבים יהיה מספיק זמן להגיב לכדור ולבלום אותו. ככל שיהיו יותר שכבות, או ככל שהצפיפות של האריגה של השכבות גבוהה יותר, כך הסיבים קשיחים יותר ומסוגלים לבלום את הכדור, כך לפי howstuffworks.com.

האפוד ההודי החדש פותח באמצעות תהליך מיוחד לחיזוק פוליאתילן בעל משקל מולקולרי גבוה, מה שיצר גליונות מורכבים בעלי ביצועים בליסטיים גבוהים. האפודים שוקלים פחות מ-3.5 ק"ג ויכולים לספק הגנה כנגד כדורי ליבת פלדה בהם משתמשים ברובים כמו ה-AK-47, על פי דיווח של sputniknews.com.

באפריל השנה, חתם שר ההגנה ההודי על חוזה עם החברה הפרטית SMPP לאספקת 186,000 אפודי מגן נגד כדורים לצבא במהלך שלוש השנים הקרובות. אפודים אלה הם כבדים יותר מהמודל החדש שבפיתוח. עם ההצלחה בניסויים, מודל זה עשוי לענות על לפחות 50% מהדרישה הכוללת בקרב צבא הודו.