This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

חיילים אמריקאים בשטח לרוב מצויידים לא רק בכלי נשק מסוג M4 ו-M16, אלא גם בציוד נוסף שמתחבר לנשק כגון כוונות ראיית לילה ולייזרים. ציוד זה לעיתים קרובות פועל על סוללות, המכבידות על החייל. על מנת להקל על החיילים, נמצא בפיתוח רובה חדש שלא נראה כמותו.

"על מנת שהציוד יעבוד כראוי, חיילים סוחבים בין 4.5 ל-7 ק"ג של סוללות במבצעים הנמשכים כחודש", כך אמר דון מקלפלין, נשיא חברת T-Worx.

T-Worx שואפת לפתור את הבעיה ולהמציא את הרובה הצבאי מחדש. זה אומר כניסה לשוק המוערך ביותר מ-500 מיליון דולר, בעוד הצבא האמריקאי ממהר להחליף מאות-אלפי כלי נשק ולפתח להם אביזרים נלווים.  

מהלך זה של הצבא האמריקאי ככל הנראה יזרז גל של חדשנות בתחום כלי הנשק, וחברות פורצות כמו T-Worx יהיו הספקים החדשים.

בשנת 2008, הצבא האמריקאי פרסם קריאה להצעות שיפתרו את סוגיית הסוללות. בזמנו, מקלפלין שלח הצעה עבור מחקר סבירות בהיקף של 150,000 דולר.

לבסוף, במשך חמשת השנים הבאות עם מימון ממשקיעים ומהצבא, פותח ה-I-Rail, אשר מספק מאגר אנרגיה עבור אביזרים ואפליקציות, ואפילו דרך להשתמש בנשק למטרת תקשורת בין החייל למפקד או הבסיס.       


שינוי הכיוון האסטרטגי של הצבא יצר את הצורך להחליף את כל כלי הנשק הקטנים – בערך כ-400,000 כלי נשק.

הנשק שנמצא בפיתוח הינו "התקדמות טכנולוגית משמעותית מעבר לכל מה שקיים היום," כך אמר רמטכ"ל הצבא האמריקאי, הגנרל מארק מיילי.

"מדובר בנשק שיכול לגבור על ציוד מגן, וכל מגן שאנחנו מכירים או שנמצא בפיתוח," אמר. "זהו נשק שיכול לפעול בטווחים שלא קיימים כיום [בשום נשק אחר]. ישנה מערכת זיהוי מטרות מובנית שלא דומה לכל מה שאנחנו מכירים כיום."  

הנשק החדש, על פי מקלפלין, יכלול קליעים גדולים וחזקים יותר – 6.8 מ"מ לעומת ה-5.56 מ"מ הקיים.

נשק ה-I-Rail של חברת T-Worx ופיתוחים נוספים מחברות אחרות כוללות יכולת תקשורת מובנית. למשל, מפקד יוכל לעקוב אחר מספר היריות שכל נשק ביצע בזמן הקרב, על מנת להעריך את עוצמת הקרב, כך לפי forbes.com.