This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

חיל האוויר האמריקאי מקים בסיס לכטב"מים חמושים במדבר סהרה, במה שנראה כשלב הבא במאבק נגד האיום הקיצוני באפריקה. בסיס ניז’ר 201 צפוי להיות תפעולי בראשית השנה הבאה.

בבסיס שנבנה בקרבת אגאדז לבקשת ממשלת ניז’ר יוצבו מטוסי קרב וכטב"מים מסוג MQ-9 שיועברו מהבירה נייאמי. כלי הטיס הבלתי מאוישים, המצוידים ביכולות מעקב ותקיפה מוגברות, יהיו בעלי טווח שיאפשר להם להגיע למספר מדינות במערב ובצפון אפריקה, לפי military.com.

תפעול הפרויקט שעלותו $110 מיליון, יגיע ל-$15 מיליון מידי שנה.

הנוכחות הצבאית האמריקאית בניז’ר היא השניה בגודלה ביבשת אפריקה, לאחר הבסיס האמריקאי הקבוע בדג’יבוטי. באוקטובר האחרון נהרגו ארבעה חיילים אמריקאים וחמישה ניז’רים במארב על ידי קיצוניים הקשורים לארגון המדינה האיסלאמית.

הכטב"מים בבסיס צפויים לשים להם למטרה מספר ריכוזי לוחמים של אל קעידה והמדינה האיסלאמית במדינות שונות ברחבי אזור הסאהל שמדרום לסהרה, כולל האזור סביב אגם צ’אד, בו מתפרסים המורדים של בוקו חארם בניגריה.

מודיעין, מעקב וסיור הם גורמים חיוניים במאבק נגד הגורמים הקיצוניים, אמרה דוברת הפיקוד האמריקאי באפריקה, סמנת’ה ריו. "המיקום של אגדז ישפר את יכולת הפיקוד האמריקאי באפריקה לנהל את שיתוף המודיעין בתמיכה בניז’ר ומדינות נוספות כמו ניגריה, צ’אד, מאלי ושכנותיהן, וכן יחזק את היכולת האמריקאית להגיב לנושאי ביטחון אזורי", היא הוסיפה.