This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

לוחמים וטייסי קרב חשופים לא פעם לסכנות הנובעות מתנאי מזג אוויר קשים או מיסוך בשדה הקרב, כאשר האויב מנצל תנאים אלה כדי לחמוק מפגיעה. מצב זה הוביל לחיפוש אחר פיתרון לכל תנאי מזג האוויר, שיתגבר את יכולות הלוחמים כאשר הראות מוגבלת. כעת, יוכלו החיילים לפגוע במטרות נעות בכל תנאי מזג אוויר. חברת Raytheon השלימה את ניסויי הפיתוח של ה-SDB II, פצצה בקוטר קטן, במסגרת תוכנית עבור חיל האוויר האמריקאי, המהווה שלב משמעותי בדרך לפיתוח יכולת חדשה לטייסי קרב.

נשק זה מספק לטייסים את היכולת להשמיד מטרות נעות בשדה הקרב. המאתר (seeker) שלו עוקב אחר מטרות, מסווג ומשמיד אותן גם בתנאי מזג אוויר קשים מטווחים גדולים.

"אנחנו רואים ב-SDB II גורם שמשנה את כללי המשחק מפני שהנשק לא רק מוצא קואורדינטות GPS אלא גם מאתר ותוקף אותן", אומר מיק ג’ארט, סגן נשיא מערכות קרב אוויריות בחברה. "המערכת מסוגלת להשמיד מגוון רחב של מטרות באמצעות מספר קטן יותר של מטוסים, ומצמצמת את שהות הטייס באזור הסכנה".

המאתר פועל בשלושה מצבים כדי לספק גמישות מבצעית מקסימלית: מכ"ם גלים מילימטריים לאיתור ומעקב אחר מטרות, הדמיית אינפרא-אדום להבחנה מתוגברת בין מטרות, ולייזר חצי אקטיבי המאפשר לאמצעי זה לעקוב אחר מציין לייזר מוטס או על הקרקע, כך על פי אתר החברה. המאתר המאתר המשולב ורב-העוצמה משתף בקלות מידע איכון בכל שלושת המצבים, ומאפשר לתקוף מטרות נייחות או ניידות בכל שעה ביום. המאתר מסוגל גם "לראות" דרך אבק ושברים בשדה הקרב, ולספק ללוחם יכולת שאינה מושפעת מתנאי הסביבה על הקרקע ובאוויר.

מימדיו הקטנים של הנשק מאפשרים להשתמש במספר קטן יותר של מטוסים כדי לתקוף את אותו מספר מטרות, בהשוואה לכלי נשק גדולים יותר שדרשו העלאה לאוויר של יותר מטוסים.

ניסוי האמון על ידי המימשל האמריקאי, תנאי הכרחי לפני הניסוי המבצעי, מתוכנן להתקיים השנה, על פי defenseworld.com.

במהלך ניסוי הפיתוח, טייסים הטילו 44 פצצות SDB II ובחנו אותן בכל מצבי הפעולה. נשק זה הצליח להשמיד מטרות מתמרנות בתנאי מזג אוויר קשים והדגים בקרה על ידי צד שלישי באמצעות דאטהלינק. הוא גם בחר את המטרה הנכונה מתוך מטרות הטעייה והוכיח תאימות עם ה-F-15E Strike Eagle.

תהליך האינטגרציה של המערכת במטוס התקיפה F-35 וה-F/A-18E/F Super Hornet כבר החל.