This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

דור חדש של מוצרים הולך ותופס את מקומו בשוק – אלקטרוניקה היברידית גמישה (FHE). הם מבוססים על אלקטרוניקה מודפסת בעלות נמוכה עם מעגלים משולבים מסיליקון וחיישנים מוטמעים. מוצרים גמישים אלה, בהיעדר צורך במעטפת נוקשה, יפחיתו את החותמת של המערכות עם מכשירים המתאימים לרוב משטחי התלת-מימד כך שניתן להרכיב אותם בחללים בעלי נגישות נמוכה. כעת, פותחו הדוגמאות הפונקציונליות הראשונות של מערכות מעגל גמישות מתוצרת Arduino , המיוצרות על ידי שימוש בתהליך יצור של אלקטרוניקה גמישה.

הפרויקט מתבצע בהובלת מעבדת המחקר של חיל האוויר האמריקאי AFRL בשיתוף עם NextFlex, המכון האמריקאי לאלקטרוניקה היברידית גמישה.

מכון NetFlex הוקם ב-2015 כמענה להתפתחות המהירה של התחום. לפי הסכם שיתוף פעולה בין משרד ההגנה האמריקאי לבין איחוד FlexTech הוקם הקונסורציום של החברות, המכונים האקדמיים, מלכ"רים וארגונים מקומיים וממשלתיים, במטרה משותפת לקדם את התעשיה האמריקאית בתחום זה של האלקטרוניקה הגמישה.

ממצאי המחקר, לפי צוות ה-AFRL, היוו את הבסיס לטכנולוגיות חכמות המשמשות לישומים של האינטרנט של הדברים וחיישנים שונים, כולל מכשירים לבישים.

ה-Arduinos הם מיקרו-בקרים שניתנים לתכנות באמצעות תוכנת קוד פתוח. בעוד שאלקטרוניקה מסחרית קיימת כוללת בדרך כלל מיקרו-בקרים מובנים, הרי שבעזרת Arduinos כל אחד יכול לפתח אבטיפוס של מכשיר אלקטרוני. לעיתים קרובות, גורם הצורה של המכשירים האלקטרונים, אומרים החוקרים, הוא מוגבל על ידי מיקרו-בקרים מסורתיים, שהם בעלי מבנה שביר ונוקשה שמקשה על האינטגרציה עם מכשירים חדשים, גמישים או מעוגלים, כגון השעון החכם, או ממוקמים במקומות קשים לגישה, כדוגמת החיישן של מיכל הדלק. ה-Arduino הגמיש יכול לסייע למשתמשים לייצר פיתוחים במהירות במכשירים גמישים ולבישים ליישומים צבאיים, ביניהם ניטור מצב התייבשות, רמות גלוקוז, קצב לב, ועוד, כך מדווח mil-embedded.com.

בפיתוח המכשיר ההיברידי הגמיש, הצוות הפחית את מספר הצעדים בתהליך הייצור בלמעלה מ-60% ואת משקל המעגל ב-98%, מה שפותח מספר רב של אפשרויות ישום.

צוות החוקרים הצליח לשמור על רמת הביצועים הגבוהה של מעגל המיקרו-בקר המסורתי הודות לשילוב של מאפיינים מודפסים ומותקנים על משטח.