This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

סין מציגה פיתוח חדש בתחום הכטב"מים למעקב ותקיפה. תאגיד התעשיה האווירית הסיני AVIC ישיק גרסה חדשה של סדרת הכטב"מים שלו, ה-Wing Loong, המיועד לגובה בינוני ומשך טיסה ארוך (MALE). החברה הבת CADI תבצע את טיסת הבכורה של הכטב"ם במהלך 2018, ובמהלכה גם ייכנס כלי הטיס לשוק.

דגם ה-Wing Loong ID יהווה שיפור של ה-Wing Loong I שטס לראשונה ב-2007 ונמכר ללקוחות במדינות רבות, בפרט במזה"ת. ב-CADI טוענים כי הדגם החדש יהיה בעל יכולות גבוהות יותר ומחיר סביר יותר מקודמו. כפי שדווח ב-quwa.org, השיפורים יתיחסו להגדלת תקרת התעופה, משך הטיסה, מטע"ד חיצוני ופנימי ומנוע בעל תפוקה גבוהה יותר. זהו הדור הראשון של כטב"מי המעקב-תקיפה בסין.

לפי xingua.net, כטב"ם ה-Wing Loong ID עשוי רק מחומרים מרוכבים ותוכנן מחדש כדי לעמוד בדרישות השוק. הוא משקף אופטימיזציה של האווירודינמיקה,

הכטב"ם יוכל למלא תפקיד חשוב בתחום הביטחון, למשל השגת מודיעין, מעקב וסיור, פעילות נגד טרור, אבטחת גבול, לוחמה במבריחים ומבריחי סמים ועוד.

יתרה מזאת, הכטב"ם יהיה בעל יכולות גם בתחום האזרחי, כמו ביצוע סקרי משאבים טריטוריאליים, בדיקות מערכות צנרת וניטור ופינוי במהלך אסון.

ב-UASvision.com מציינים כי סדרת ה-Wing Loong מתחרה בסדרת ה-CH-4 מתוצרת CASC, חברה-בת נוספת של AVIC, בשוק כטב"מי התקיפה והמודיעין מעקב וסיור. בין השניים, AVIC הצליחה להשיג מאמד מוביל בשווקי המזה"ת ומרכז אסיה. מניחים כי סעודיה נמנית עם המשתמשים בכטב"מי ה-Wing Loong, אם כי לא ברור עם ריאד היא זו שמאחורי רכישת ה-Wing Long II, הגרסה העיקרית הראשונה והכטב"ם ש-CADI מכרה בעולם בהיקף הגדול ביותר.