שיטה חדשנית לאיתור חומרים מסוכנים

dangerous materials

This post is also available in: English (אנגלית)

חוקרים במעבדה הלאומית הפסיפית (PNNL) של המחלקה האמריקאית לאנרגיה עובדים כבר קרוב לעשור על שיטות לאתר את "טביעות האצבע" של איומים כימיים פוטנציאליים. היכולת לאתר חומר מסוים ולזות את המקור שלו הכרחית על מנת להגיב ולמנוע את האיומים הללו.

הצוות נתמך על ידי המנהל למדע וטכנולוגיה במחלקה לביטחון המולדת (DHS S&T) ונותני חסות ממשלתיים נוספים. העבודה משלבת פיתוח גישות לאתר חומרים – טביעות אצבע שנלקחות מאזור התקיפה הן דוגמה לכך.

על פי tri-cityherald.com, החוקרים מקדמים את המדע מאחורי היכולת לאתר את מקור האיום הספציפי. באמצעות שימוש בטכניקות אנליטיות, חוקרים מסייעים לרשויות לחבר בין איום ספציפי למקום בו הוא יוצר.

לדוגמה, ציאניד נמצא במגוון מוצרים יומיומיים כמו חומרי הדברה וכלי פלסטיק, כמו גם בציוד כרייה. אך ניתן להשתמש בחומר גם על מנת להרעיל מזון ותרופות. הצעדים ליצירת ציאניד דומים מיצרן ליצרן. אולם, חוקרים גילו שמרכיבים רבים, כולל הליך הייצור והחומרים, עלולים להוות סכנות שניתנות לאיתור במוצר הסופי. חתימות התכונות הכימיות הללו, הן טביעת האצבע שהרשויות צריכות.

המחקר הראה שהחותמת של הציאניד כנראה ייחודית מספיק בכדי להראות היכן יוצר, מה המיקום הגאוגרפי וכן הצמח הספציפי, וכך הרשויות יכולות לקבוע למי היתה גישה למקום ולצמח.

החוקרים השתתפו בפגישה האחרונה של החברה הכימית-אמריקאית הלאומית. הם ארגנו בפגישה סימפוזיון בנושא שימוש פלילי בכימיקלים. הסימפוזיון כינס מומחים מרחבי העולם, כולל נציגים מהארגון להגבלת נשק כימי (ארגון בינלאומי עצמאי לפירוק מנשק כימי, חברים בו 192 איש הפועלים בכדי להפחית את האיום הכימי. כיום 90% מהנשק הכימי הצבור כבר הושמד).

באמצעות מומחיות טכנולוגית ומנהיגות, המדענים הופכים את מלאכת רשויות אכיפת החוק, איתור יצרני ומפעילי הנשק הכימי, למעט קלה יותר.