צפו: המפלצת התת-ימית של בואינג

This post is also available in: English (אנגלית)

קרקעית האוקיינוס היא מקום מסוכן ומאיים. כל אחד וכל דבר אשר עושה את דרכו למצולות צריך להתמודד עם הלחץ האדיר של המים, הבידוד מכל מקור אספקה שהוא, והאפילה המוחלטת.

כלים תת-ימיים בלתי מאוישים עברו שיפורים בולטים בשנים האחרונות, אך אלו אשר פועלים כיום הם "לא יותר מאשר שלוחה, או אפליקציה של הספינה אשר שטה על פני המים," כך אומר לאנס טאוורס, ראש מחלקת ים ויבשה ב- Phantom Works, זרוע המחקר והפיתוח של חברת בואינג.

בניסיון להעניק לאנושות את היכולות הנדרשות לחקור את האוקיינוסים, בואינג החלה במסע לפיתוח הכלי התת-ימי הבלתי מאויש של העתיד. תחילת המסע הייתה בשנת 2011, וכעת – חמש שנים מאוחר יותר – העתיד כבר כאן. ה- Echo Voyager של בואינג מוכן.

ה- Echo Voyager יכול לשהות שישה חודשים מתחת למים ולעבור יותר מ- 12,000 קילומטרים במנותק לחלוטין מכל כלי התומך בו. על מנת להפוך דבר זה לאפשרי, הכלי, אשר אורכו 15.5 מטרים ומשקלו 50 טונות, מכיל מערכת הנעה היברידית נטענת.

הכלי מונע על ידי סוללות ליתיום-יון או כסף אבץ אשר יכולות לספק לו מספיק אנרגיה למספר ימים של תפקוד. אך כאשר הסוללות מתרוקנות, במקום לרוץ אל הספינה הקרובה ביותר, ה- Voyager מפעיל את גנרטור הדיזל שלו אשר טוען מחדש את הסוללות.

בכדי לשמור על קשר, ה- Voyager יכול לבסס קשר לווייני בחזרה אל הקרקע על מנת לשדר את הנתונים על כל דבר שהוא מוצא בקרקעית. וכמו הכלים הקודמים לו, ה- Echo Ranger וה- Echo Seeker, גם הרובוט התת-ימי הזה הוא אוטונומי לגמרי.

משום שה- Voyager יכול לשנות חודשים בכל פעם מתחת לפני המים, מנותק לחלוטין מהציביליזציה, הוא עמוס במערכות יתירות ומערכות גיבוי. טאוורס אומר כי מערכות אלו הן הסיבה העיקרית לגודלו של הכלי.