מטוס הקרב F-35 משלים את הטיסה הטרנסאטלנטית הראשונה

This post is also available in: English (אנגלית)

מטוס מסוג F-35 השייך לחיל האוויר האיטלקי השלים את הטיסה הטרנסאטלנטית הראשונה שלו ביום שישי האחרון – אירוע היסטורי אשר מסמן שנה מכוננת בתכנית הבינלאומית.

כלי הטיס, אשר נקרא בפי חיל האוויר האיטלקי AL-1 עשה את דרכו מאיטליה, דרך פורטוגל וסיים במרילנד, ארה"ב.

כלי הטייס קיבל סיוע ממטוס התדלוק מסוג KC-767 של חיל האוויר האיטלקי, אשר תדלק את מטוס הקרב שבע פעמים בזמן חציית האוקיינוס. מטוס הקרב הוטס על ידי טייס חיל האוויר האיטלקי, מייג'ור ג'יאן מרקו, אשר צבר 50 שעות טיסה על מטוס F-35 בזמן אימונים שעשה בבסיס חיל האוויר באריזונה, ארה"ב.

על אף טיסה מלאת מהמורות עם רוחות במהירות של 120 קשר, המטוס תיפקד כהלכה בשני המקטעים של המסע. מייג'ור מרקו אמר לעיתונאים כי כלי הטיס הצריך שלושה תדלוקים אוויריים במסע מאיטליה לפורטוגל, וארבעה נוספים במקטע האחרון, כך לפי Defense World.

"היעילות והאמינות של כלי הטיס היו 100 אחוז – לא היו לנו בעיות בכלל," אמר מרקו. "זה מוכיח את היכולת של כלי הטיס עצמו, של התכנית."

מטוס ה- AL-1 הוא לא רק ה- F-35 הראשון שחצה את האוקיינוס האטלנטי, אלא גם הראשון שנבנה לא בארה"ב אלא באיטליה. "אני מאוד גאה בזה משום שאנחנו לא עוקבים אחרי מישהו אחר שעשה את זה קודם – אנחנו בחזית," אמר מרקו. "אנחנו עושים היסטוריה פה, ואנחנו עושים היסטוריה מכמה סיבות: משום שאנחנו בנינו אותו, משום שאנחנו מטיסים אותו, אנחנו תומכים בו, משום שאנחנו פה באותה רמה של חבר'ה [אמריקניים]."

בתור אחת מתשע המדינות החברות בתכנית ה- F-35 של חברת לוקהיד מרטין, תעשיית הביטחון באיטליה הבטיחה לעצמה יותר מ- 826 מיליון דולרים בחוזי ייצור הקשורים למטוס ה- F-35. הערך של אותם חוזים צפוי לעבור את ה- 9.9 מיליארד דולרים לאורך משך החיים של התכנית.