This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

קבוצת מהנדסים גרמנים הצליחה לגרום לכלי טיס בלתי מאויש (כטב"ם) לנחות באופן אוטונומי על גג מכונית אשר נוסעת במהירות של 75 קילומטרים לשעה. על מנת למנוע נזק למכונית או לכטב"ם אשר משקלו 20 קילוגרמים, על גג המכונית הותקן מעמד גדול ובו רשת אלסטית.

על מנת להשיג הישג יחיד במינו שכזה, מהנדסים מהמרכז האווירי הגרמני (German Aerospace Centre) הניחו מספר סמנים אופטיים על פלטפורמת הנחיתה. סמנים אלו מאפשרים למערכת האיתור של הכטב"ם לסנכרן את המהירות שלו ואת הכיוון עם מהירותה וכיוונה של המכונית, וכך להנחית את הכטב"ם עליה בבטחה. הכטב"ם הצליח לנווט את דרכו אל נקודת הנחיתה בדיוק של 50 סנטימטרים.

המבצע כולו נוהל על ידי מחשבה אשר הפעיל סט של אלגוריתמים שנכתבו במיוחד לניסוי.

הניסוי, אשר נערך בשדה תעופה בבוואריה, דרש שנהג אנושי ישלוט ברכב בהתבסס על הוראות מהמחשב. בעתיד, תפקיד זה יוכל להיות מבוצע על ידי מכונית ללא נהג וכטב"ם אוטונומי לחלוטין, מבלי שתתערב יד אדם בניסוי כלל.

הניסוי הזה אינו טריק מגניב בלבד. הצוות החל לפתח את השיטה הזו על מנת לאפשר לכלי טיס לנחות מבלי שיידרש לכך ציוד נחיתה. העניין בפרט היה במטוסים המונעים באופן סולארי אשר משמשים לסקירת האטמוספרה. בסוג משימות שכאלו, כל גרם הוא קריטי והמשקל של ציוד הנחיתה יכול להגביל בצורה משמעותי את המשימה. מבלי ציוד הנחיתה אפשר להעמיס על מטוסי המחקר יותר כלי סקירה מדעיים והמטוס עצמו יכול להישאר באוויר משך זמן רב יותר.

היישומים לסוג כזה של טכנולוגיה הם מגוונים מאוד ויוכלו לסייע לסוגים רבים של כלים בלתי מאוישים. קל יותר לנחות באופן כזה במצבים בהם נושבת רוח צדדית, וכטב"ם אשר מצויד לנחות באופן כזה יהיה פחות תלוי בתנאי מזג האוויר.