This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

Low Oil Prices - Strategic Significance

במחצית השנה האחרונה חלה ירידה תלולה במחירי הנפט בעולם, בעקבות עודף היצע על הביקוש. ירידת המחירים הינה מכה נוספת לכלכלת איראן ולהבדיל רוסיה, הנתונות תחת סנקציות כלכליות. איראן מאשימה את ערב הסעודית במלחמת נפט ומאיימת בתגובה כלפיה. האיומים מלמדים על הסכנה הטמונה בתהליך גירעון איראן ליציבות המפרץ הפרסי בפרט ולמשק האנרגיה העולמי בכלל. ברם, הלחץ הכלכלי על איראן עשוי להיות הזדמנות למערב לשפר את תנאי ההסכם בסוגיית הגרעין.

משמעויות אסטרטגיות

ככל שתמשך הרמה הנמוכה של מחירי הנפט, כך יאלצו מפיקות הנפט הגדולות להתאים את הוצאותיהן למצב החדש. תהליך זה עלול להשפיע על יציבותן הפנימית של מפיקות הנתונות בקשיים כלכליים, ולהקרין על יציבותם של גורמים הקשורים כלכלית במפיקות הנפט, שצוינו לעיל. הצד השני של המטבע – לאיראן פחות משאבים כלכליים פנויים לשם סיוע לארגוני טרור ותמיכה בפעילות חתרנית במזרח התיכון, אך סביר שפעילות זו לא תופסק ויתכן שאף תוקצן במאפיינה, כדי להשיג יותר השפעה בפחות כסף.

ירידת מחירי הנפט העצימה את המתיחות בין איראן לערב הסעודית. איראן מאשימה את ערב הסעודית בניהול מלחמת נפט נגדה ומאיימת לפגוע בה. למשל, ב-10 בדצמבר 2014 אמר הנשיא חסן רוחאני: "העם האיראני לא ישכח את הבגידה הזו ויגיב על כך", ברמזו על ערב הסעודית. אתר אינטרנט המקורב למשמרות המהפכה הסביר, כי ערב הסעודית מנסה לאלץ את איראן לקבל עסקה רעה מבחינתה במשא ומתן בסוגיית הגרעין, להפעיל לחץ על רוסיה ואיראן לסגת מעמדתן בנושא סוריה ולשמור את שוק הנפט העולמי בשליטתה (MEMRI, 1 ינואר 2015). המתח בין ערב הסעודית לאיראן עלול להתפתח לעימות אלים, אף שכיום האינטרס האיראני הוא להימנע מאירועים שיציגו אותה באור שלילי, לפחות עד שיושג הסכם משביע רצון מבחינתה בסוגיית הגרעין. לפיכך, נראה שהכלי העיקרי של איראן נגד ערב הסעודית הוא חתרנות, בין היתר בתימן, חצרה האחורית של הממלכה. חתרנות איראנית עלולה להתגלות גם כלפי מפיקות אחרות במפרץ.

הירשמו לאתר הישראלי לביטחון המולדת

לאירועים בשוק הנפט רלוונטיות לצומת ההכרעה במשבר הגרעין עם איראן. האיומים של איראן על ערב הסעודית והחתרנות, שבה מעורבת איראן במפרץ הפרסי, חושפים בבירור את הסיכון מצד איראן ליציבות האזור, המהווה את שטח המפתח האנרגטי של העולם. יכולת גרעינית, אם תושג, תיצור לאיראן כושר הרתעה, שיאפשר לה להכתיב את מחירי הנפט בעולם, כפי שניסה שליט עיראק, סדאם חוסיין, לעשות בזמנו, עוד בטרם הגיע ליכולת כזו. באמצעות השליטה בנפט תוכל איראן לנצל לרעה את השפעתה על מדינות רבות, במזרח ובמערב, אשר תלויות ביבוא נפט מהמפרץ.

רמז לדרך הפעולה של איראן – המשלבת בין נפט, טרור ומדיניות חוץ – ניתן למצוא בפרשה הנדונה בימים אלה בארגנטינה. התובע אלברטו ניסמן, שמצא את מותו בנסיבות מסתוריות, טען שאיראן גיבשה מול נשיאת ארגנטינה עסקה סודית, המעניקה לבכירים איראנים חסינות מחקירת הפיגוע בבניין הקהילה היהודית בשנת 1994, שבו הם היו מעורבים בתמורה למחירי נפט מוזלים לארגנטינה. הפיגוע גרם למותם של 85 אנשים ולפציעתם של מאות.

במטרה למנוע את ההגמוניה האיראנית, ונוכח האיומים מאיראן בתחום הנפט, שהוא מקור כוחה של ערב הסעודית, עשויה הממלכה לחתור ליכולת גרעינית משלה, כך שמעל המפרץ הפרסי, שבו מצויות עתודות הנפט הגדולות בעולם, יהיו "מטריות גרעיניות". ארצות הברית עצמה אמנם צועדת לקראת עצמאות אנרגטית, אולם להתפתחות זו, אם תתרחש, תהיה השפעה שלילית על מעמדה כמעצמת-על, משום שתפחת השפעתה על יבואניות נפט מהמפרץ. יחד עם זאת, המשבר הכלכלי החמור באיראן מגביר את הלחצים הפנימיים במדינה, ולכן אמור עתה לסייע למעצמות, הנושאות ונותנות עם טהרן, להפעיל עליה לחץ להסכים לתנאים שירחיקו אותה מרחק רב מטווח הפצצה.

מאת: שמואל אבן