לוויין העץ הראשון בעולם מגיע לחלל

image provided by pixabay

This post is also available in: English (אנגלית)

אוניברסיטת קיוטו הודיעה כי לוויין העץ הראשון בהיסטוריה ישוגר לחלל בספטמבר על טיל של חברת SpaceX. לוויין ה-LignoSat יגיע לתחנת החלל הבינלאומית וישוחרר למסלול לטיסת מבחן של עד שישה חודשים במהלכם המדענים יעקבו אחר האופן בו העץ מתמודד עם הטמפרטורות הקיצוניות וקרינת השמש האינטנסיבית.

כפי שדיווחנו בעבר, חוקרים ביצעו מחקרים רבים כדי לזהות את העץ המתאים ביותר לתפקיד, ובסופו של דבר החליטו לבנות את הלוויין מעץ מגנוליה שהפגין את הכוח והחוסן הרב ביותר.

יתר על כן, המדענים שמאחורי הרעיון מצפים כי העץ יישרף לחלוטין עם הכניסה לאטמוספירה, מה שיכול להציע פתרון לסוגיית חלקיקי המתכת הנוצרים כאשר לווין שסיים את תפקידו מגיע בחזרה לכדור הארץ.

על פי Cybernews, פסולת חלל מהווה בעיה הולכת ומחמירה בעוד יותר ויותר אובייקטים מאכלסים את המסלול סביב כדור הארץ. כמה מחקרים מזהירים כי הצטברות של פסולת לוויינית עלולה בסופו של דבר ליצור טבעות כמו אלה של כוכב שבתאי סביב כדור הארץ העשויות לחלוטין מפסולת חלל.

סכנה נוספת הנגרמת על ידי פסולת זו היא פיזית, שכן לפעמים היא יכולה ממש ליפול מהשמים – דוגמה אחרונה ממרץ 2024 כללה חלק מטען חלל שנפל בחזרה לארץ, לא נשרף באופן בלתי צפוי בעת המעבר דרך האטמוספירה, פגע באזור מגורים וגרם לנזק.

לבסוף, מלבד הסכנה של נפילת חתיכות מתכת מהשמיים, קיימת גם סכנה בלתי נראית – חלקיקי המתכת הקטנים שנותרים אחרי שהלוויינים נשרפים ומצטברים באטמוספירה העליונה. למרות שההשפעות ארוכות הטווח של שברי המתכת הללו אינן ידועות, מדענים רבים דואגים שהם עלולים לפגוע בשכבת האוזון של כדור הארץ.

בהתחשב בכל העובדות הללו, אין זה מפתיע שאנו רואים יותר ויותר קריאות לרגולציה, עם נאס"א וגופים רגולטוריים אחרים תומכים באמנה בינלאומית. אמנה זו (שנמצאת כעת בדיון באו"ם) תדרוש מיצרנים ומפעילי לוויינים לתת דין וחשבון עליהם ועל הפסולת שלהם החל מהשיגור ועד לסוף מחזור החיים שלהם.