This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

חוקרים יצרו מערכת חדשנית בשם EPCC המאפשרת למוח לעבוד באופן עצמאי ללא הסתמכות על קלט ביולוגי משאר הגוף, ופותחת דרכים חדשות לחקר פעילות מוחית טהורה המנותקת מהשפעות הגוף.

"השיטה החדשנית הזו מאפשרת מחקר המתמקד במוח שאינו תלוי בגוף, ומאפשרת לנו לענות על שאלות פיזיולוגיות באופן שמעולם לא נעשה", אמר חואן פסקואל מהמרכז הרפואי UT Southwestern, שהוביל את הפיתוח הזה.

אז למה הטכנולוגיה החדשה הזו מועילה? על פי אתר Interesting Engineering, המוח כמובן חיוני לתהליכים פיזיולוגיים רבים ושונים (קצב לב, נשימה, מחזור שינה-ערות), וביצועיו נתונים בו זמנית להשפעות פיזיולוגיות (רמות הסוכר בדם, לחץ דם וחמצן). המחברים מציינים כי עד כה לא הייתה גישה מעשית להפרדת המוח מהגוף כדי לחקור כיצד גורמים אלה משפיעים על תפקוד המוח. כעת ה-EPCC מספק הזדמנות ייחודית לחקור את המורכבות של פעילות המוח בסביבה מבודדת ומוסדרת.

על פי ההודעה הרשמית, המכשיר מתפקד על ידי בידוד זרימת הדם למוח, ובכך מקיים אותו ומאפשר לו לפעול באופן עצמאי משאר הגוף במשך מספר שעות.

באמצעות מודל ניסיוני, החוקרים הצליחו לשלוט בלחץ הדם, נפח, טמפרטורה, חמצן ורמות תזונה, והשתמשו בטכניקה זו כדי ללמוד עוד על ההשפעה של היפוגליקמיה (רמת סוכר נמוכה בדם) בבידוד מגורמים משפיעים אחרים.

ההודעה הרשמית מסבירה בנוסף כי מכשיר זה יכול לשפר את טכנולוגיית מעקף לב-ריאה על ידי הדמיה של זרימת דם טבעית למוח. מכשירי מעקפים רגילים משכפלים כמה פונקציות של הלב והריאות על ידי אספקת זרימה רציפה של דם עתיר חמצן בכל הגוף. עם זאת, המכשיר החדש מספק דם באמצעות זרימה פועמת בדומה ללב האנושי. ההבדל המשמעותי הזה עשוי למנוע תופעות לוואי הקשורות למוח הנגרמות לעתים על ידי מכונות מעקפים של הלב והריאות.