סין שוברת את "מחסום החום ההיפרסוני"

image provided by pixabay

This post is also available in: English (אנגלית)

מדענים סינים פיתחו חומר חדש ופורץ דרך המסוגל לעמוד בפני טמפרטורות של עד כ-4,000 מעלות צלזיוס מבלי להימס או לאבד צורה. חומר זה נבדק בטיסת מבחן בה ציפה כלי טיס "waverider".

פיתוח זה יכול לאפשר לסין לייצר מטוסים על-קוליים שנעים מהר יותר למרחקים גדולים יותר, ומבשר על נקודת מפנה במאבק של סין עם ארה"ב על הטכנולוגיה ההיפר-קולית (היפרסונית), כאשר ארה"ב עודנה מתמודדת עם בעיות תרמיות של הטכנולוגיה העל-קולית שלה.

על פי אתר Interesting Engineering, כלי נשק היפר-קוליים (בהשוואה לטילים בליסטיים קונבנציונליים) מגיעים למהירויות גבוהות פי חמישה ממהירות הקול, וגם ארה"ב וגם סין הימרו על כך בגדול. התוכנית של צבא השחרור העממי (PLA) של סין מתמקדת בפיתוח שני סוגי מכונות: טילים היפר-קוליים שנועדו לפרוס ראשי נפץ קונבנציונליים או גרעיניים, ומטוסים היפר-קוליים המתאימים למשימות סיור, תקיפה או תובלה.

היצרנים ההיפר-קוליים בארה"ב בינתיים נשארו מאחור, וכיום בעיקר נאבקים עם בעיות של נזק תרמי. האתגר הבסיסי שנותר הוא לנהל את החום הקיצוני שטילים על-קוליים נחשפים אליו על ידי נסיעה במהירויות גבוהות באטמוספירה במשך רוב הטיסה שלהם.

המחקר מפרט: "הגנה על האלקטרוניקה הרגישה של טילים על-קוליים, הבנה כיצד חומרים שונים פועלים, וחיזוי אווירודינמיקה בטמפרטורות מתמשכות של 1,650 מעלות צלזיוס דורשים בדיקות טיסה מקיפות. המבחנים עדיין נמשכים, אבל הכישלונות בשנים האחרונות עיכבו את ההתקדמות".

חוקרים סינים טענו בשנה שעברה כי יצרו את מנוע גל הפיצוץ ההיפר-קולי הראשון בעולם, שיכול להניע מטוס במהירות של 9 מאך, פי 9 ממהירות הקול, באמצעות דלק סילוני זול. לצבא סין יש ארסנל עצום של כלי נשק היפר-קוליים, שחלקם נועדו לפגוע במטרות נעות למרחקים ארוכים בדיוק ויכולת תמרון גבוהים יותר.

המדענים הצבאיים הסינים ציינו במאמר שהדאגה והאתגר העיקריים היו בעיית הגנת החום בטמפרטורות גבוהות. על פי הדיווחים, הצוות בונה פלטפורמת היי-טק שנועדה לעמוד בטמפרטורות קיצוניות תוך כדי טיסה של מעל 3,000 שניות בתנאים של 1,650 מעלות צלזיוס. השיטה המבצעית אינה ידועה כיום, אך כוללת טכניקות כמו ליטוש פני השטח, הוספת חומרים מיוחדים, עיצוב מחדש של מבנה ושימוש בחום להנעה.