טילי DARPA מקבלים מנוע מוצת חדש

image provided by pixabay

This post is also available in: English (אנגלית)

הסוכנות האמריקנית לפרויקטי מחקר מתקדמים (DARPA) הודיעה כי חברת Raytheon תפתח מנוע הצתה מסתובב פעיל (RDE), היאפשר לתוכנית "גמביט" לייצר מערכת הנעה קומפקטית ויעילה יותר מאשר הנעה רגילה של טילים.
תוכנית "גמביט" היא פרויקט חדשני לפיתוח מנועים שיכול לתמוך במערכות נשק צבאיות עתידיות עבור שירותים מרובים. Raytheon מסבירים כי בשל גודלו הקומפקטי והשריפה היעילה שלו, המנוע מציע עלייה בטווח ובמהירות בהשוואה לכלי נשק ארוכי טווח קיימים, מה שמאפשר תגובה מהירה לאיומים מתקדמים.
טכנולוגיית RDE מציעה פוטנציאל מבטיח עבור מערכות הנעה ואנרגיה עתידיות הודות ליעילות התרמודינמית הגבוהה שלה ולעיצוב הקומפקטי.
על פי אתר Interesting Engineering, RDE זה בעצם גל פיצוץ שנע סביב ערוץ מעגלי. חורים קטנים או חריצים מזריקים דלק ומחמצן לתוך התעלה, ואז מצית גורם לפיצוץ בתערובת הדלק והמחמצן. ברגע שהמנוע מופעל, הפיצוץ צריך להפוך לעצמאי, אז מוצרי הבעירה מתרחבים מתוך הערוץ ונדחפים החוצה על ידי הדלק והמחמצן הנכנסים.
לטכנולוגיית RDE יש פוטנציאל לחסוך עלויות דלק באופן משמעותי, אבל יש לה בעיה של חוסר יציבות ומייצרת רמות רעש גבוהות יותר מאשר סוגים אחרים של מנועי חלל.

החוזה של תוכנית "Gambit" דורש מ-RTX להשתמש בפיתוח איטרטיבי של מודלים ביצועים המעוגנים על ידי נתונים מהעולם האמיתי ממבחני מערכת מצטברים. שיטה זו מסייעת להאיץ את הלמידה, וכתוצאה מכך תוצאות בדיקות טיסה מסוימות יותר, מה שחוסך זמן ועלות. בעתיד, תוכנית "גמביט" עשויה להיות כרוכה בבניית חומרה לביצוע מבחן טיסה ללא משקל סילון.
חברת Raytheon מסבירה כי עם החוזה הזה RTX הפכה לחברה הראשונה שהחילה טכנולוגיית מנוע נפץ מסתובב לתוך מערכת בדיקה בפועל.