This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

בקשה רשמית למידע (RFI) פורסמה לאחרונה על ידי חיל הים של ארצות הברית על מנת לאסוף מידע על מערכות שיגור ושחזור של רחפנים בעלי כנפיים קבועות עבור ספינות שאינן נושאות מטוסים, דבר המצביע על החשיבה האסטרטגית העתידית של החיל.
הבקשה למידע קובעת כדלקמן: "חטיבת המטוסים של מרכז הלוחמה האווירית של הצי, לייקהרסט, ניו ג'רזי, ומשרד המחקר הימי (ONR) קוד 35 מחפשים מקורות כדי למלא את דרישת הרכישה המוצעת עבור ציוד שיגור והחזרה משותף של מטוסים (ALRE) המתאים עבור קבוצה 3-5 כלי טיס בלתי מאוישים (מל"טים). המל"טים צפויים להיות בעלי כנף קבועה, בעלות נמוכה, וניתן לשימוש חוזר/ניתן לשחיקה (attritable), והם יפעלו מפלטפורמות שאינן נושאות מטוסים ימיים".
לדברי Interesting Engineering, השימוש במונחים כמו "ניתן לשחיקה" ו"עלות נמוכה" מצביע על מגמה הולכת וגדלה של קבלה של אובדן נכסים בזמן קרב, במיוחד אם הנכסים זולים יחסית וזמין במספרים גדולים – מה שמכונה לעיתים "מסה סבירה" או "מסה משתלמת".
הבקשה למידע מזכירה סוגים שונים של רחפנים, כולל רחפני "קבוצה 3" ששוקלים בין 25 ל-598 ק"ג ופועלים בדרך כלל במהירויות של פחות מ-598 קמ"ש ומתחת ל-5,486 מטר, ורחפני "קבוצה 4" ששוקלים מעל 463 ק"ג וגם פועלים מתחת ל-5,486 מטר. רחפני "קבוצה 5" שוקלים מעל 598 ק"ג ופועלים מעל 5,486 מטר בכל מהירות. על פי הדיווחים, בבקשה למידע ישנה התעניינות בעיקר ברחפנים ששוקלים בין 454 ל-4,536 ק"ג (כלומר הקצה העליון של קבוצה 3).

המסמך יכול להצביע על שאיפה של חיל הים לשגר רחפנים ממגוון רחב של ספינות, והוא מדבר גם על טכנולוגיות חקירה שיאפשרו לחיל הים לפרוס מטוסים זולים רבים כדי לשפר את הישרדות הנכסים החיוניים ולהפיץ כוח אווירי של החיל.
אתר Interesting Engineering סבורים שתוכניות חיל הים לתעופה קרבית בעתיד כוללות כלי טיס בלתי מאוישים מתקדמים על הספינות נושאות העל שלהם, אבל זה יכול להיות רק תחילתו של מאמץ גדול יותר כדי לאפשר יכולות רחפנים שונות על מספר רב של ספינות.