This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

נושאת המטוסים הבריטית HMS Prince of Wales היא כלי השיט הראשון בעולם שבה הותקן שעון אטומי ראשון מסוגו, על מנת להבטיח דיוק מקסימלי בכל תנועותיה. נושאת המטוסים צויידה בטכנולוגיית הקוואנטום החדשנית לקראת יציאתה בחודש מרץ לנורווגיה להשתתף בתרגיל צבאי גדול באזור הקוטב הצפוני.

הטכנולוגיה, שגודלה כמימדי מחשב נייד, מספקת אות זמן בדיוק גב וה, שיאפשר למערכות הקרב המורכבות של הספינה להסתנכרן במקרה של תקלה בקבלת אות ה-GPS המסורתי.

עד לאחרונה הסתמכו בציי העולם על GPS כאמצעי לשמירה על דיוק בזמן, כחלק ממערכת התיאום וההפעלה של כוחות ימיים. אבל הסתמכות על מערכת אחת כמו GPS עלולה לגרום לבעיות אם אינה זמינה, לכן שילוב טכנולוגיית הקוואנטום מספק גיבוי אמין. הבעיה עד כה הייתה שמערכות שעונים אטומיים היו גדולות ומסורבלות, ותופסות נפח רב. 

כעת ייצרה חברת Teledyne e2v, בשיתוף עם הצי וחברת האנרגיה BP, מערכת שעון אטומי בגודל המאפשר התקנה על ספינה. 

לדברי סא"ל סקוט וואלאס, מלשכת הטכנולוג הראשי של הצי הבריטי, "התקנת ציוד קוואנטום בטכנולוגיה מתקדמת ביותר בחזית  מהווה גורם שמשנה את כללי המשחק עבור בריטניה".

לפי royalnavy.mod.uk, יש לראות את האצת השימוש בשעון אטומי על רקע מאמציו של חיל הים הבריטי לצמצם את הסתמכותו על GPS, ומדובר בפעם הראשונה שטכנולוגיה זו מיושמת על ספינה.

הפרטים המדויקים לגבי המכשיר החדש עדיין לא נחשפו, אבל יתכן שהוא דומה למערכת שמפתחת סוכנות המחקר הביטחונית האמריקאית דארפ"א, העושה שימוש באור במקום בגלי מיקרו לצורך השגת דיוק הרבה יותר גבוה, כך לפי newatlas.com.

הקטנת המימדים של המערכת הבריטית היא הישג מרשים שמאפשר להשתמש בה על ספינות אחרות בצי ואף  במבצעים של אנשי קומנדו הנחתים הבריטי, שיוכלו לשאת את המערכת בתרמילי הגב שלהם