This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

מערכת הלייזר שעל הקרקע איתרה כטב"ם אדום בתעופה, סימנה את המטרה, ושגרה לכיוונו קרן לייזר בלתי נראית לעין האנושית. לפתע, הילה כתומה עטפה את הכטב"ם, עשן החל לדלוף מהמנוע שלו ומצנח חירום נפתח בזמן שכלי הטייס צנח, ללא יכולת להשתקם מהפגיעה הקטלנית.

היה זה חלק מניסוי מטעם המשרד למחקר ימי (Office of Naval Research – ONR), במהלו נבדקה מערכת נשק לייזר חדשה כדי להתמודד עם מטרות שהוצגו כטילי שיוט תת-קוליים. מערכת ה-Layered Laser Defense (LLD), המבוססת על שכבות לייזר, תוכננה, עוצבה ויוצרה ע"י לוקהיד מרטין כדי להתמודד עם מגוון איומים במהירות ובדיוק מירביים, כך לפי navalnews.com. 

המערכת, שהשתתפה בניסוי המקיף בחודש פברואר האחרון, מהווה את הניסיון הראשון של חיל הים האמריקני בשימוש של מערכת לייזר כדי להתמודד עם מטרות באוויר. המערכת עוצבה כדי ליירט מגוון מערכות בלתי מאוישות באוויר, וכן לתקיפה מהירה של כלי שיט. נוסף על כך, המערכת מצויידת בטלסקופ ברזולוציה גבוהה שמאפשר מעקב אחר איומי אוויר, תמיכה בזיהוי בקרב וביצועי הערכת נזקי קרב של מטרות שונות.

יירוט הכטב"מים נערך כניסוי במתקן הניסוי של מערכות הלייזר של צבא ארה"ב ( U.S. Army’s High Energy Laser Systems Test Facility) בניו מקסיקו, בשותפות ONR, תחת משרד ההגנה (מחקר והנדסה) ולוקהיד מרטין, כחלק ממאמץ רחב יותר של כוחות הים של ארה"ב שממוקד במחקר ובפיתוח טכנולוגיות בתחום נשק הלייזר כדי להתמודד עם איומים שונים, באמצעים שונים: החל מאמצעים לא קטלניים, כמו "סנוור" אופטי וניטרול חיישנים, ועד להשמדת מטרה. כמו כן במהלך הניסוי מערכת ה-LLD ביצעה מעקב או ירוט אחר כלי טיס בלתי מאוישים בעלי כנף קבועה, קוודקופטרים וכטב"מים מהירים שייצגו טילי שיוט.

השימוש בלייזר מאפשר יכולות דיוק חדשות ומהירות שקשה להתחרות בה, ונבחנת לאימוץ גם בקרב לוחמי הים. בנוסף, המערכת עוצבה בלוגיסטיקה מפושטת שנמצאה בטוחה יותר לשימוש בספינות. מערכות נשק לייזר מודרניות עובדות על חשמל, מה שהופך אותן להרבה יותר בטוחות לתפעול, וזולות יותר מבחינת עלות לשימוש.