This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

בלוחמה המודרנית, סנכרון זמן בדיוק של אחד חלקי מיליארד או טריליון השניה הוא קריטי להצלחת המשימה. טילים, חיישנים, כלי טיס, ספינות וארטילריה מתקדמים מסתמכים כולם על שעונים אטומיים על לוויני GPS לצורך דיוק הזמן בננו-שניות. כל טעות קלה בזמן עלולה להוביל לסטיה מהמיקום במטר או יותר. שיבוש GPS על ידי היריב עלול לדרדר במהירות את סנכרון הזמן ולאיים על מבצעים צבאיים.

מחלקת ההגנה האמריקאית מעוניינת לפתח שעונים מבוססי-לייזר שיהיו מדויקים פי 100 בהשוואה לדגמים המדויקים ביותר הקיימים כיום, אך גם יהיו מוקשחים ובעלי מימדים קומפקטיים כך שאפשר יהיה לשאת אותם בכלי רכב צבאיים ומטוסי קרב.

תוכנית ROCkN לרשת שעונים אופטיים קשיחים של דארפ"א, סוכנות המחקר הביטחוני של מחלקת ההגנה האמריקאית, נועדה ליצור שעונים אופטיים אוטומיים עם יחס SWaP נמוך (גודל, משקל ואנרגיה), שיפיקו דיוק גבוה יותר מהשעונים האטומיים מבוססי-GPS ושניתן יהיה להשתמש בהם גם מחוץ למעבדה.

הצפי הוא שהתוכנית תמנף מחקר במימון דארפ"א בעשורים האחרונים, שהביא להדגמה במעבדה של השעונים האופטיים האטומיים המדויקים בעולם.

"המטרה היא להעביר את השעונים האטומיים האופטיים מקונפיגורציות מעבדה מורכבות לגרסאות קשיחות וקטנות שיפעלו מחוץ למעבדה", כך טוענת טטיאנה קורסיץ', מנהלת התוכנית. "אם נצליח, שעונים אופטיים אלה יספקו דיוק גבוה פי 100 או צמצום הטעות בתזמון בהשוואה לשעונים אטומיים מבוססי מיקרוגל".

לפי Darpa.mil, התוכנית כוללת שני תחומים טכניים. הראשון מתמקד בפיתוח שעון אופטי נייד קטן בדיוק גבוה. התחום השני יתמקד בבניית שעון אופטי גדול יותר אך נייד עם ביצועים חסרי תקדים.