This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

צרפת חתמה על חוזה עם Airbus לפיתוח וייצור מסוקי H160M Guépard (Cheetah) עבור הצבא שלה. החוזה, במסגרת תוכנית HIL למסוקים קלים משולבים, כולל פיתוח מספר דגמי אבטיפוס ואספקה של משלוח ראשון של 30 כלי טיס (21 לצבא, שמונה לחיל הים ואחד לחיל האוויר).

תוכנית HIL אושרה על ידי הממשל הצרפתי כמענה על שני יעדים: החלפת חמשת ציי המסוקים שנמצאים בשירות בשלושת ענפי הצבא, ויישום שיפורים כוללים כדי לשמור את הצי במצב מבצעי. 

המשרד הממשלתי הצרפתי הממונה על כוחות הצבא מתכנן להזמין סה"כ 160 מסוקי H160M, המשלוחים יחלו ב-2027, כאשר המסוקים הראשונים יסופקו לצבא.

לפי הודעת החברה, המסוק מותאם ללוחמה המודרנית בכך שהוא משקף יותר חיבוריות, יכולת תמרון, חתימה אקוסטית נמוכה ומערכת תמיכה משולבת במלואה.

ה-H160M, שהוא הראשון בדור חדש של מסוקים, מבוסס על מסוק ה-H160, ומשקף עלויות תפעול נמוכות ובטיחות טיסה מיטבית.

ה-H160 תוכנן כמסוק מודולרי שמאפשר לגרסה הצבאית שלו, עם פלטפורמה אחת, לבצע משימות שונות, החל מהסתננות קומנדו ועד ירוט אווירי, תמיכת אש ולוחמה נגד ספינות, במענה לכל צרכי זרועות הצבא.

כדי להבטיח זמינות מירבות תוך צמצום עלויות התפעול, נלקחו בחשבון צרכי התמיכה והשירותים של ה-H160M החל משלב התכנון. התמיכה החדשנית והשפוטה במסוק זה מבוססת על מיצוי נתונים באמצעות אנליטיקה.

ניסויים שנערכו במדבר במרוקו ביולי 2021 הדגימו את היעילות של מערכת הסינון של המסוק בהגנה על המנועים, מתוצרת Safran Arrano, כנגד חדירת חול. המסוק יוכל לפעול בתנאים המאתגרים ביותר.

הגרסה הצבאית הל ה-H160 תהיה דיסקרטית יותר מקודמיה הודות לחתימה האקוסטית הנמוכה המושגת באמצעות להבי Blue Edge.