This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

חוקרים סינים טוענים כי השיגו התקדמות משמעותית בפיתוח דגם מסווג של כלי טיס בלתי מאוייש היפרסוני. עבודתם של דיי פיי וצוותו, מאוניברסיטת בייהאנג, פורסמה במאמר תחת ביקורת עמיתים בכתב העת Tactical Missile Technology. מהמאמר עולה אישור לקיומה של תוכנית צבאית סינית לתכנון כלי טיס בלתי מאויש שמסוגל לטוס במהירויות היפרסוניות, כלומר מהירות שעוברת בצורה משמעותית את מהירות הקול, שהיא 5 מאך ומעלה. 

המוצר שנוסה על ידי החוקרים עשוי להיות שיפור מתקדם של הרחפן הסופרסוני Wuzhen 8, שנחשף במצעד הצבאי הלאומי של סין ב-2019, או יחידת אבטיפוס חדשה לגמרי שנמצאת בפיתוח, כך לפי nationalinterest.org.

פריצת הדרך הטכנית שהחוקרים טוענים כי השיגו מבוססת בחלקה על התקדמות באלגוריתמי ניווט, המאפשרת לכטב"מים לצפות שגרות נחיתה מיטביות ולשלוט במהירותם עם סיבובי S קלים. כפי שמסביר צוות החוקרים, אחד הקשיים הרבים בפרויקט הוא שכטב"ם שטס במהירויות של 5 מאך חייב לכבות את מנועיו הרבה לפני הנחיתה כדי לנחות בשלום.

המחקר מעלה שאלות צבאיות וטכניות, כגון הפוטנציאל של כלי טיס כזה לפגוע במטוסי קרב אמריקאים מהדור החמישי. אבל עדיין לא ברור אם לסין יש טכנולוגיה או שהיא מפתחת טכנולוגיה לחימוש כטב"מים היפרסוניים באמצעי לחימה כלשהם, ובפרט כאלה שמסוגלים לפגוע במטוסי קרב עמידים כמו ה-F-22 ו-F-35. גם אם אכן כטב"ם זה מהווה שיפור מתקדם של ה-Wuzhen 8, הרי שאותו כלי טיס מיועד למשימות סיור בלבד וסביר להניח שאין לו מטע"ד.

הפנטגון הביע עניין בתחום זה בשנים האחרונות, והיו פרסומים לגבי סטארטאפ בשם Hermeus שמפתח כטב"ם היפרסוני לשימוש רב-פעמי בשם Quarterhorse עבור חיל האוויר האמריקאי. כמו כן דווח על כטב"ם הסיור ההיפרסוני של לוקהיד מרטין, ה-SR-72, שצפוי לטוס באמצע שנות ה-2020.