This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

בריטניה נתפסת כאחת המדינות עם מספר מצלמות המעקב הגבוה בעולם. מספרן הכולל של המצלמות במעגל סגור הפרוסות במדינה מוערך בין 4 ל-6 מיליון, כלומר 7.5 מצלמות לכל 100 איש, כך לפי דוח שפרסמה האגודה הבריטית של תעשיית האבטחה BSIA. מבחינה זו בריטניה נמצאת במקום השלישי בעולם, אחרי ארה"ב וסין.

אבל התמונה הכוללת של מערך המעקב ברחובות בריטניה היא סבוכה, מפני שחלק מהמצלמות ישנות מדי מבחינת יכולת הפקת תמונות איכותיות, ואחרות מכוונות לכניסות של מבנים במקום לרחובות. 

על רקע חששות מתגברים לגבי הבטיחות ברחובות, הודיעה ממשלת בריטניה על הכפלת המימון עבור "רחובות בטוחים יותר" ל-£45 מיליון, ותוכנית להצבת מצלמות במעגל סגור רבות יותר במקומות ציבוריים כגון פארקים.

רוב המצלמות במעגל סגור בבריטניה הן למעשה בבעלות פרטית, והוצבו על ידי עסקים במטרה להגן על עצמם או הוצמדו לבתים פרטיים. לפי הערכות, רק 1 מתוך כל 70 מצלמות במעגל סגור היא בבעלות המדינה, ורבות מאלה ממוקמות בתוך ובסביבת מבנים ציבוריים.

לפי theconversation.com, התוצאה היא מערכת מבוזרת וקטועה של מצלמות במעגל סגור, המרוכזות באזורים מסחריים במקום בשכונות מגורים. גם באזורים המסחריים, רוב המצלמות הותקנו במקור כדי לנטר את הכניסות לבניינים ולא במטרה לתגבר את הבטיחות ברחוב.

אבל הטכנולוגיה של המצלמות במעגל סגור מתפתחת. מצלמות דיגיטליות חדשות מציעות יכולות מעקב משופרות באופן משמעותי. תיעוד חד יותר מציע תמונות ברורות שיכולות לשמש כראיות אמינות בהליכים משפטיים. והגידול במספרן של מצלמות חכמות שמחוברות לאינטרנט מציע דרך חדשה לניתוח סרטים באמצעות בינה מלאכותית, הן בזמן אמת והן לאחר שארוע הסתיים. בהקשרים כאלה ניתן להשתמש בבינה מלאכותית כדי לנתח אוטומטית מצבים תוך כדי התהוותם, וכך להגביר את הביטחון הציבורי. מערכות אלה מוכיחות תועלת בזיהוי עצמים על מסילות רכבת, ניטור גודל הקהל, זיהוי התנהגות חריגה וזיהוי חשודים מוכרים ברשת של חומרים מתועדים מאזור ספציפי.