הפנטגון השקיע במיקרו כורים גרעיניים

This post is also available in: English (אנגלית)

הפנטגון העניק לאחרונה לשלוש חברות שונות חוזים לפיתוח כור גרעיני מודולרי עבור כוחות צבא ארצות הברית. החוזים הינם חלק מתוכנית גדולה יותר בשם Project Pele (תוכנית פיל). המטרה העיקרית של התוכנית היא לספק ליחידות צבאיות מיקרו כורים גרעיניים מתקדמים.

“תוכנית פיל הינה תוכנית המתרכזת בפיתוח מיקרו כור נייד בשני שלבים. שלב א' הינו תכנונים ועיצוב הטכנולוגיה ושלב ב' הינו הרכבת הכור. לטובת שלב א', משרד הביטחון האמריקאי מתכנן להעניק מספר חוזים", כך הודיעה המעבדה הלאומית באיידהו. רוב הפיתוחים והניסויים של התוכנית מתוכננים להתרחש במדינת איידהו בארצות הברית.

במהלך השנים האחרונות, טכנולוגית כורים אטומיים קטנים תופסת תאוצה בעולם. כורים אטומים קטנים מסוגלים לספק אנרגיה נקייה ובטוחה מכל מקום בעולם. אך הפנטגון אינו מעוניין בכורים אטומים קטנים, הוא מעוניין במיקרו כורים אטומיים. כורים אטומיים קטנים הינם כבר בשלבים מתקדמים בפיתוח ולקראת שלבי ההתקנה, ואילו מיקרו כורים הינם טכנולוגיה יחסית חדשה שרק לאחרונה התחילו לחקור. הפנטגון מקווה לקדם את הטכנולוגיה בתקווה שגם השוק האזרחי ישקיע ויחקור מיקרו כורים גרעיניים.

לצבא יש רקע טוב בקידום טכנולוגיות צבאיות לשימוש אזרחי. דוגמא אחת היא מטוסים מודרניים. המטוסים המודרניים הראשונים פותחו בזמן מלחמת העולם השנייה, אך לאחר המלחמה הביקוש לכלי טיס צבאיים ירד והתעשייה האזרחית ניצלה את הטכנולוגיה כדי לייצר מטוסים לנוסעים אזרחיים.

“הקידום של מיקרו כורים בעולם המסחרי לא רק תלוי בקצב ההתקדמות של התעשייה, אלא גם ברגולציות שיקבעו," אמר דובר ה-World Nuclear Association. "ככל הנראה, אפשר להאמין שנראה מיקרו כורים מסחריים בשנות ה-2030."

אך כעת, יש עוד הרבה מחסומים שהטכנולוגיה של מיקרו כורים צריכה להתגבר עליהם. לדוגמא, Popularmechanics.com מדווחים שמספר רב של ממשלות אולי לא יקבלו את ההפעלה של כור גרעיני נייד בגלל הסכמים בינלאומיים נגד חומרים אטומיים, כמו כן צפויים גם חששות לפיתוח נשקים גרעיניים מבחינת הסיכון ל"פצצה מלוכלכת", פצצה קונבנציונלית שנוספה לה פסולת גרעינית על ידי ארגוני טרור.