This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

לאחר חיסולו של אלוף קאסם סולימאני האיראני על ידי האמריקאים, המתח בין שתי המדינות צמח בצורה משמעותית ועכשיו ארצות הברית במצב כוננות מוגברת.

התגובה האיראנית שהאמריקאים פוטנציאלית מצפים לה יכולה להיות תקיפה באמצעות טילים, התקפות סייבר, איסוף מודיעין על ארצות הברית ועוד. אך ייתכן שיש לאיראנים קלף נסתר שאף אחד לא מצפה לו: הפעלת דולפינים צבאיים קטלניים.

לפני יותר מ-20 שנה, רוסי בשם בוריס זוריד היה אחראי על אימון יונקים ימיים לטובת חיל הים הסובייטי. זוריד ומומחים אחרים היו מאמנים את היונקים לרדוף אחרי צוללנים אויבים, לתפוס אותם ולשאת חומרי נפץ לעבר ספינות עוינות ולפוצץ אותם בפיגוע התאבדות, כפי שמדווחים Popularmechanics.com.

לאחר התפרקות ברית המועצות, הצטמצם התקציב של התוכנית של זוריד, וחיל הים האוקראיני אימץ את התוכנית שלו. בשלב מסוים, זוריד עבר לבדר תיירים באמצעות בעלי החיים שלו כדי להרוויח כסף לטפל ולהאכיל את היונקים הימיים שלו.

בסופו של דבר, הוא כבר לא הצליח לממן את החיות שלו והיה צריך למכור אותם. "לא הייתי מסוגל לראות את החיות שלי גוססות מרעב," הוא אמר. "נגמרו לנו התרופות… ונגמרו לנו הדגים ותוספי המזון."

באביב 2000 הוא מכר לאיראן את אוסף הדולפינים, ניבתנים, אריות ים, כלבי ים ולבנתן אחד. דולפין לרוב חי כ-50 שנה, כך שסביר מאוד שהאיראנים עדיין מנצלים דולפינים אלו כיום לפעילויות צבאיות.

עברו מאז 20 שנה ולא יצא לנו לשמוע יותר מדי על דולפינים סובייטים באיראן. סביר מאוד שטהראן מפעילה את הדולפינים לטובת משימות סיור.

הפעלת יונקים חיים בשדה הקרב אינה דבר חדש. רוסיה טוענת שהיא ויתרה על תוכנית הדולפינים הצבאיים שלה רק ב-2014, למרות שדייג נורווגי הבחין בלבנתן שלבש רתמה רוסית ב-2016.

ארצות הברית פחות או יותר המציאו את הקונספט של גיוס דולפינים ויונקים ימיים אחרים לטובת פעילויות צבאיות. בשנות ה-1960, האמריקאים חקרו את יכולות השחייה והסונאר של דולפינים ולוויתנים כדי לנתח דרכים שחיות אלו יסייעו לכוחות אמריקאים. בשלב מסוים, חיל הים של ארצות הברית הצליח לאמן את יונקי הים להעביר ציוד לצוללנים, לחפש חפצים אבודים, לסמן מוקשים תת ימיים ולרגל אחרי אויבים באמצעות מצלמות מיוחדות. דולפינים שירתו את ארצות הברית במלחמת וייטנאם ובמלחמת המפרץ. כיום ארצות הברית מאמנת כ-30 דולפינים ו-30 אריות ים בחיפוש מוקשים תת ימיים.

כעת השאלה שנותרה היא אם הדולפינים הסובייטים עדיין חיים, האם האיראנים מפעילים אותם? ואם כן, אז איך?