מחום מבוזבז לאנרגיה

waste heat to energy

This post is also available in: English (אנגלית)

חברות, מפעלים, וכוחות צבאיים לא תמיד מנצלים את שימוש האנרגיה שלהם בצורה יעילה. יש הרבה מאוד אנרגיה שמסתתר בצורת אנרגיה פוטנציאלית שכדאי לארגונים אלו לנצל. במיוחד כאשר מדובר בצבא, כאשר נמצאים בשטח הצבא נהיה תלוי בגנרטורים ונפט כדי לספק אנרגיה למכשירים ורכבים. אך אולי בקרוב כל זה ישתנה.

חוקרים באוניברסיטת הונג קונג פתחו לאחרונה מכשיר שמסוגל להמיר חום משני לחשמל. חום משני הינו החום שנוצר כתוצר לוואי על ידי מכונות ואורגניזמים. 

חום משני מיוצר בממדים גדולים כל הזמן ובכל מקום. מפעלים, מחשבים, רכבים, וכל יצור חי מפיק רמה כלשהי של חום משני. חום משני הינו גם מקור של אנרגיה פוטנציאלית. בעבר, מדענים כבר הצליחו למצוא ישומים פרקטיים לחום שמשתחרר ממכונות ותהליכים פיזיים, אך עכשיו חוקרים הצליחו להמיר את האנרגיה הפוטנציאלית הזו לאנרגיה שימושית.

לפני כשנתיים, האיחוד האירופי פרסם דו"ח בקשר לחום משני. לפי הדו"ח, האנרגיה הפוטנציאלית שקיימת כחום משני הינה הזדמנות מבוזבזת אם לא נצליח לאגור ולהמיר את האנרגיה הפוטנציאלית לאנרגיה שימושית. בנוסף, הדו"ח הזכיר שרוב החום שנפלט בעת תהליכים תעשייתיים מחושבת כחום משני (מתחת ל-200 מעלות צלזיוס) וקשה מאוד לייעל חום זה.

צוות החוקרים מאוניברסיטת הונג קונג פיתחו תא טעינה תרמית ישירה (Direct Thermal Charging Cell – DTCC) שמנצל חום כדי לייצר אנרגיה. החוקרים הצליחו להשתמש ב-DTCC כדי לספק אנרגיה ל-OLED (דיודה פולטת אור המבוססת על חומר אורגני). ה-DTCC הינה גמישה, חסכונית, וניתנת לאחסון. 

היכולת למחזר חום שנפלט ממפעלים ותעשיות הינה ניצחון גם לאיכות הסביבה וגם למפעלים ותאגידים. בזכות ניצול החום ופחמן שנפלט מתהליכים תעשייתיים אפשר לייצר אנרגיה שהיא יחסית נקייה.

טכנולוגיות שדומות ל-DTCC מסייעות לנטרל, או במינימום להפחית, פליטות מזהמות לסביבה.

בממדים גדולים יותר, אפשר לנצל טכנולגויות כמו ה-DTCC להפקת אנרגיה באזורים נידחים. כוחות צבאיים יהיו מסוגלים להטעין מכשירים ולספק אנרגיה לרכבים שלהם בשטח בזכות ניצול החום שנוצר ממנועים, מוצרי חשמל, ופוטנציאלית אפילו מיריות תחמושת.

בממדים קטנים יותר, אך מתקדמים יותר, ייתכן שיום אחד מדענים יהיו מסוגלים לנצל את חום הגוף שאנו פולטים לטובת הטענת מכשירים חשמליים. אך מכיוון שהגוף שלנו מפיק רמה יחסית נמוכה של חום, ככל הנראה האנרגיה שנפיק מהחום תהיה מינימלית. אך בכל זאת, היכולת להטעין את טלפון הנייד שלנו בזכות חום גוף שלנו הינו רעיון מושך ביותר.