This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

יכולת הפעולה בנחיל פירושה שמטיס אחד או שניים גורמים ללהקה של רחפנים באוויר לפעול בצורה אוטונומית כצוות כדי להוציא אל הפועל משימה. מדובר ביכולת שדורשת צוות מיומן ורב-תחומי של מהנדסים ומדענים.

קבוצת מהנדסים מה-NIWC – המרכז ללוחמת מידע של חיל הים האמריקאי, מקדמת טכנולוגיית כלי טיס בלתי מאוישים כבר כעשור במסגרת עבודתם על נחילי רחפנים אוטונומיים. קבוצת המחקר למערכות אוטונומיות קטנות בלתי מאוישות הדגימה את יכולות הנחיל החדשות ביותר שפיתחה במהלך תרגיל ANTX לטכנולוגיות מתקדמות של חיל הים האמריקאי, שהתקיים הקיץ.

"אנחנו נמצאים בחזית הפיתוח של הטכנולוגיות האלה עבור חיל הים", אמר מומחה לכטב"מים ומנהל צוות במתחם הניסויים, בראד קנאוס. "באמצעות התרגילים האלה אנחנו יכולים לראות מה דרוש לחיל הים בכל הקשור לפיתוח הטכנולוגיה. העובדה שמה שאנחנו עושים משפיעה ישירות על הלוחמים ממלאת אותנו הרגשה של סיפוק", לדבריו.

הצוות עדכן את המעריכים של התרגיל לגבי כמה ממאפייני הנחיל העדכניים ביותר, כגון יצוב טאבלט, משלוח מטע"ד, הטעיות רחפן וכן שילוב SPIDER SENSE – פלטפורמת חיישנים לזיהוי אותות סייבר.

לפי dvidshub.net, הטכנולוגיה החדשה ביותר בבקרת נחילי רחפן היא האינטגרציה של פלאגין בערכת סער אנדרואיד טקטית, תוכנית מבוססת טאבלט. הצוות גיבש גם חומרה לתחנת בקרה קרקעית שנסגרת לתיבה קשיחה באמצעות חלקים מתקפלים. דבר זה מבטיח פחות ציוד ויותר ניידות – וכך גם מס' לוחמים קטן יותר – בכל פעולת נחיל בזירה.

טכנולוגיית הנחיל פועלת כעת בשילוב עם ה-SPIDER SENSE, רשת אלחוטית אד הוק זולה ומבוססת סוללה, של חיישנים קטנים, מודולרים, ספציפיים למשימה, לצורך התכה של סייבר צבאי, תדר רדיו ומודעות מצב פיזית. הודות לאינטגרציה, הכטב"מים יכולים לשמש לפריסת חילות החיישנים בשטח.

ההדגמה בתרגיל ANTX East היתה הזדמנות לקבל פידבק מלמעלה מ-100 מעריכים וכן לעדכן את מפקדי חיל הים בטכנולוגיה הקרבית החדשה ביותר.

פיתוחים נוספים כללו נסיונות להשתמש ברחפנים לצורכי הטעיה וההעברה של טכנולוגיית הנחיל גם לתחומים אחרים. המגמה הבאה היא נחיל רב-תחומי, או העברה של טכנולוגיית נחיל הרחפן לסוגים אחרים של כלי רכב, למשל כרב"מים קרקעיים. השימוש בנחילים של כרב"מים וכטב"מים כדי לסכל איומים עוינים יסייע ללוחמים לנצל את הטקטיקות ההתקפיות החדשות. העובדה שנדרשים פחות אנשים בזירה כדי להפגין יותר עוצמה משנדרש קודם מפחיתה את הסיכון לחיי אדם ומסייעת ליצור מקום בטוח ויעיל יותר ללוחמי חיל הים האמריקאי.