המטוס השוודי שיהפוך ל"עין בשמיים"

Photo illus US Air Force
The E-3 Sentry is an airborne warning and control system (AWACS) aircraft that provides all-weather surveillance, command, control and communications needed by commanders of U.S. and NATO air defense forces. As proven in Desert Storm, it is the premier air battle command and control aircraft in the world today. The E-3 Sentry is a modified Boeing 707/320 commercial airframe with a rotating radar dome. The dome is 30 feet (9.1 meters) in diameter, six feet (1.8 meters) thick, and is held 11 feet (3.3 meters) above the fuselage by two struts. It contains a radar subsystem that permits surveillance fromthe Earth's surface up into the stratosphere, over land or water. The radar has a range of more than 200 miles (320 kilometers) for low-flying targets and farther for aerospace vehicles flying at medium to high altitudes. The radar combined with an identification friend or foe subsystem can look down to detect, identify and track enemy and friendly low-flying aircraft by eliminating ground clutter returns that confuse other radar systems. (U.S. Air Force photo)

This post is also available in: English (אנגלית)

ה-AWACS (מערכת התראה ואזהרה מוטסת) הוא מטוס צבאי שסורק את השמים ועוקב אחר מה שמתרחש במדינות אחרות – אמצעי לחימה, רכבי צבא ועוד. יש לו גם יכולת לשבש את מכ"מי האויב.

הדגם החדש ביותר של ה-AWACS נקרא GlobalEye. המטוס עצמו הוא מטוס עסקים מדגם Bombardier Global, אבל היצרנית הביטחונית השוודית Saab ציידה אותו במכ"ם Erieye ER. זוהי ה"ידית" הארוכה שממוקמת מעל המטוס ומאפשרת לו לאתר טילים כמעט מכל מקום.

מכ"מים קרקעיים אינם מסוגלים לאתר טילים בגובה נמוך אלא עד שהם מתקרבים למטרה. ה-AWACS מסוגל לאתר אותם בהתראה של 20 דקות לפני הגעתם למטרה, מה שמאפשר יותר זמן לתושבים לנקוט באמצעי זהירות ולפנות את האזור. המכ"ם מסוגל לאתר טילים בכל התנאים, ביום, בלילה, וממרחק רב.

אמנם בידי האויב יש את האמצעים לאתר גלי מכ"ם ולשבש אותם. אבל מכ"ם ה-Erieye ER מסוגל להתמודד עם התקפה מסוג זה באמצעות שימוש בפס S, תדר מכ"ם צר שקשה לשבש, הודות לקרן הקטנה וה-side lobes הנמוכים. ניתן להשתמש בפס S לצורך מעקב לטווח רחוק הודות ליכולתו לאתר טילי אויב ממרחק רב.

ה-GlobalEye לא רק מצויד במכ"ם שמותקן מעליו אלא מסוגל לשאת גם שתי מערכות מכ"ם נוספות באזורים שונים של המטוס. מערכות אלה מכוונות לאתר כלי רכב אויב שנמצאים בתנועה על הקרקע.

כאשר המטוס מתוצרת Saab יהיה מוכן, 

יירכשו שלושה מטוסים על ידי איחוד האמירויות ויוכנסו לפעולה מיידית. 

ה-AWACS יכול לענות על צרכים שונים, והלוח יכול לבחור אלו מערכות מכ"ם יהיו על גבי המטוס, כאשר מכ"ם ה-Erieye ER מורכב עלין אוטומטית, כך לפי popsci.com.