This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

חיל הים האמריקאי הכריז על המסוק הבלתי מאויש שלו MQ-8C Fire Scout כמוכן למשימה ולפריסה על גבי ספינות קרב (LCS). משמעות ההכרזה על המוכנות המבצעית היא שכעת יוכל הצי האמריקאי להתחיל במבצעים ואימונים. לפי התוכנית, יירכשו 38 מסוקים מדגם זה מ-Northrop Grumman. כלי הטיס מבוססים על מבנה ה-Bell 407.

ה-MQ8C הוא דגם גדול יותר מה-MQ-8B שנמצא כיום בשימוש חיל הים האמריקאי, ופריסתו תתחיל בשנת הכספים 2021.

המהלך בא בעקבות חשיבה מחודשות שעשה חיל הים האמריקאי לגבי השימוש הרצוי בכלי טיס זה. לפני יותר משנה, בחן חיל הים את האפשרות להשתמש בו כדי להתמודד מול התקפות נחיל של ספינות תקיפה קטנות. אבל באביב האחרון ביטל החיל את התוכניות האלה לטובת ציוד כלי הטיס בחיישנים כדי לספק לספינות הקרב יכולות כיוון משופרות מעבר לאופק.

ה-MQ-8C מסוגל לטוס במשך עד 12 שעות והוא יצוייד במכ"ם משודרג שיאפשר לו שדה ראיה רחב יותר. כמו כן מספק המכ"ם מגוון יכולות הפעלה דיגיטליות, כולל איתור מזג אוויר, כיוון אוויר-אוויר ואינדיקטור מטרה נעה, כך לפי חיל הים.

החשיבה המחודשת לגבי תפקידו העתידי של כלי הטיס הבלתי מאויש הובילה להעדפת ההתמקדות בהוספת יכולות קטלניות יותר וטווח ארוך יותר לספינות לצורך יכולות הממוקדות באזור האוקינוס השקט, ופחות מיקוד בשימוש בספינות לתפקידי סיור במימי הצי החמישי האמריקאי, שם הסיכון להתקפת נחיל ספינות היה גבוה יותר. 

השינוי במשימה של ספינות הקרב הביא להחלטה על שימוש טוב יותר למסוק הבלתי מאויש, שיצוייד בציוד כיוון ומעקב כדי לתגבר עוד יותר את הקטלניות של ספינות הקרב, כך לפי דיווח של usni.org.