This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

לראשונה, יצוידו החיילים מגדוד חי"ר אמריקאי ברמת החוליה ברחפנים בגודל כף יד לקראת פריסתם באפגניסטאן. בחודשים האחרונים צויידו חיילים מהאוגדה המוטסת 82 של צבא ארה"ב במערכת רחפני הסיור האישית Black Hornet ועברו אימונים על אופן השימוש בכלים בלתי מאוישים אלה. מערכות אלה יהפכו לערכה סטנדרטית של היחידות בכל צבא ארה"ב, ויספקו וידאו כמעט בזמן אמת, שיאפשר לחיילים לסרוק טוב יותר את סביבתם ולאתר כוחות אויב בקרב.

הגדוד מס' 1 ברג'ימנט צנחני החי"ר 508 מתכנן לפרוס את הכלים בחודש הקרוב באפגניסטאן. יחידות נוספות בחטיבה יפיקו לקחים לגבי מינוף המערכת, כך מסר דובר החטיבה ל-stripes.com.

במקור רכש הצבא את רחפני ה-Black Hornet מתוצרת FLIR Systems לצורך ניסוי ביחידות הכוחות המיוחדים ב-2016. מדובר בכלים במשקל קל מאוד, שקטים מאוד, שמסוגלים למשך טיסה של עד 25 דקות, לפי אתר החברה.

ניתן לפרוס את הרחפן, שמשקלו פחות מ-57 גר' בלבד, תוך דקה אחת, וטווח פעולתו עולה על 1.6 ק"מ. הוא מיועד לבטל את בעיית השטחים המתים בראיית הסביבה, להציל חיי החיילים ולמנוע מקרים של נזק או הרג בלתי מכוונים, כך לפי גורם רשמי בחברה. הדרכת חיילים על השימוש בכלי אינה אורכת יותר משתי דקות, הדרכת מדריך לוקחת פחות משלושה ימים.

פקודות ונתונים אלחוטיים המועברים בין הרחפן לבקר (קונטרולר) מוצפנים כדי להגן עליו מפני פריצה, כך מסר הצבא במאי השנה.

הקונפיגורציה הבסיסית של המערכת כוללת רחפן אחד ליום ואחד ללילה, תחנת בסיס שמתחברת לבקר נישא, וכן תצוגה בגודל של טאבלט, אם כי דובר החברה ג'ו אלינגר מסר כי הקונפיגורציה גמישה ומשתנה לפי דרישה.