This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

בחודש שעבר, ביצע המטוס הגדול בעולם את הטיסה הראשונה שלו. חברת Stratolaunch Systems הצליחה לבצע את הטיסה הראשונה של המטוס הגדול בעולם, ה-Stratolaunch. עם מוטת כנפיים באורך 117 מטרים, 6 מנועי בואינג 747, ועיצוב מיוחד בעל שני גופי מטוס, ה-Stratolaunch הינו מטוס מיוחד מסוגו.

כלי הטיס המאסיבי טס במשך שעתיים וחצי מעל מדבר מוהאבי בטיסה הבכורה שלו. ה-Stratolaunch הצליח להגיע לגובה של 17 אלף רגל ומהירות מקסימלית של 304 קילומטרים לשעה. בטיסה הראשונה, צוות האוויר בחנה את שליטת המטוס, בקרי המהירות של המטוס, ויכולות גלגול, עלרוד, וסבסוב של המטוס.

כלי הטיס הינו פלטפורמה ניידת אווירית המסייעת לשיגור לווינים וחלליות לחלל. היום, לשגר לווין לחלל, בכל גודל או משקל, הינו מאמץ יקר, מסוכן, ולפעמים דורש הרבה זמן המתנה. Stratolaunch Systems מנסים לנטוש את הצורה המסורתית לשיגור לווינים לחלל, ומקווים לקבוע מחדש את הדרך לשלוח לווינים, ואולי אפילו בני אדם, לחלל.

Stratolaunch.com מספרים שהחברה מתכננת להפוך את הסיפור של שיגור לווינים לחלל לדבר פשוט ושגרתי כמו שהיום בקלות אפשר לקנות כרטיס טיסה.

ה-Stratolaunch מעוצב בצורה מיוחדות כך שהוא נראה כמו גרסת מטוס לתאומים סיאמיים. עם כנף אחד שמחבר שני גופי מטוס, המטוס מסוגל לשאת מטענים כבדים מאוד, עד 227 אלף קילוגרם, מתחת לכנף המרכזית. בעזרת 6 מנועי בואינג 747, המשקל המקסימלי להמראת המטוס הינו 590 טון.


המטוס מעוצב לשגר לוויין לחלל באמצעות כלי שיגור שמחובר מתחת לכנף המרכזי של כלי הטיס. כאשר המטוס מגיע לגובה המתאים, כ- 35 אלף רגל, המטוס משחרר את כלי השיגור מבטן המטוס, כלי השיגור מפעיל את הרקטות שלו, ומטיס את עצמו לחלל. תוך כדי תהליך זה, ה-Stratolaunch חוזר לקרקע לנחיתה כמו שכל מטוס אחר היה נוחת.

כיום, ישנם שני כלי שיגור בשלבי פיתוח, ועוד שניים שבשלבי התכנון. הכלים בפיתוח הינם הפגסוס (Pegasus), שכבר נבחן באוויר, וכלי השיגור הבינוני (Medium Launch Vehicle), שהטיסה הראשונה שלו מתוכננת ל-2022. לפגסוס יש קיבולת מקסימלית של 370 קילוגרם, ולכלי השיגור הבינוני תהיה קיבולת מקסימלית של 3,400 קילוגרם.

שני כלי השיגור האחרים הינם כלי השיגור בינוני-כבד (Medium Launch Vehicle – Heavy) ומטוס החלל (Space Plane). כאשר הקודם מיועד לשגר מטענים כבדים לחלל, עד 6,000 קילוגרם, והאחרון יהיה מסוגל לשלוח מטענים בינוניים או בני אדם לחלל.

בזכות שיגור עצמים לחלל באמצעות מטוס, החברה מסוגלת להתגבר על תנאי מזג אוויר קשים, סגירות אוויריות, וגורמים אחרים שיכולים לגרום לעיכובים בשיגור טילים, כך שיותר פשוט ומהיר לשגר לווינים לחלל.

ככל שלווינים נהיים יותר קטנים ופשוטים לפיתוח, כך גדל הביקוש לשיגור לווינים. בזכות ה-Stratolaunch, יהיה בקרוב אפשר לשגר לווינים לחלל במחיר זול יותר ובצורה שגרתית יותר.