This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

נראה שהטכנולוגיה בתחום הרחפנים והמזל"טים מתקדמת באופן אקספוננציאלי במשך העשור האחרון, לרמה שכבר קשה לדמיין איך יראה הדור הבא של כלי טיס אלו. לרוב, רחפנים וכטב"מים מודרנים מזכירים מטוסים ומסוקים מודרנים, עם חריגה קטנה ברחפנים קוואדקופטרים. למרות זאת, ה-Phoenix, כטב"מ חדש מחברת CPI המפותח באנגליה, יחיד בדורו עם המראה הצפלין שלו.
באורך של 15 מטר ורוחב של 10, הפניקס נראה כמו שילוב של צפלין וכטב"מ מודרני. הפניקס מקבל את רוב אספקת האנרגיה שלו מפנלים סולארים הנמצאים על הכנפיים של כלי הטיס.
בניגוד לרוב הכלים המעופפים שקיימים בעולם המודרני, הפניקס נע באוויר באמצעות "מערכת הנעת ציפה משתנה" (Variable-Buoyancy Propulsion System). כדי להתקדם קדימה, הפניקס שואב אוויר ואוגר אותו בשקית מתנפחת. המשקל הנוסף הזה גורם לכלי הטיס לאבד גובה. הכנפיים לאחר מכן ממירות את הירידה בגובה לתנועה קדמית.
הפניקס מסוגל גם לשחרר אוויר, ככה הוא מחזיר את הגובה שאיבד בתהליך ההתקדמות. לכטב"מ יש גם אספקה של הליום או מימן שיכול לעזור לספק עלוי נוסף. מכיוון שאין לכטב"מ מנוע בעירה פנימית, אין צורך לשאת דלק ולכן הפניקס, באופן תיאורטי, יכול לרחף באוויר לזמן לא מוגבל.
Popularmechanics.com מתארים שכנפי הכטב"מ עשויים מסיבי פחמן וגוף הפניקס עשוי מ-Vectran. כלי הטיס כל כך זול שהמפתחים שלו מתארים אותו כ-"כמעט חד-פעמי".
הפניקס כבר בפיתוח במשך שלוש שנים, ובזמן הזה המפתחים שלו הצליחו לחשוב על מגוון רחב של יישומים צבאיים לכלי הטיס. מכיוון שהפניקס מסוגל לרחף כמעט ללא הגבלה, הכטב"מ יכול לפעול בתור חיישן מרחף או כמגבר לתקשורות. אפשר להשתמש בפניקס כדי לספק קו מאובטח של קשר עין תקשורתי במצבים שלווינים לא עובדים או מאובטחים לכל סיבה שהיא.
הכטב"ם יכול לעבוד גם בתור פלטפורמה לאיסוף מודיעין. הפניקס יכול לרחף מעל אזורים מסוימים ולעקוב אחרי תנועות באמצעות מצלמות וחיישנים, כמו כן, פוטנציאלית אפשרי להפעיל ממנו לוחמה אלקטרונית המסוגלת לשבש תקשורות אויב.
מכיוון שהפניקס כל כך זול לייצור, צבאות מסביב לעולם יכולים לרכוש מספר רב של הכלי ולשגר אותו בשעת חירום.