This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

אחד הקשיים הגדולים שחייל חי"ר צריך להתמודד איתו הינו המשקל שעליו לשאת לאורך עשרות קילומטרים. כיום חיילים סוחבים יותר מדי. עקב פיתוחים חדשים בנשק וציוד צבאי שחיילים צריכים להביא איתם לקרב, הם יכולים לפעמים למצוא את עצמם סוחבים כ-60% ממשקל גופם באימונים ובמלחמה. המשקל הנוסף מאט את התקדמות הצוות ומעייף את החיילים לפני שבכלל הגיעו לקרב. לכן הצבא האמריקאי התחיל בתוכנית לקידום פיתוח מערכות הובלת ציוד לצוות (Squad Multi-purpose Equipment Transport), או בשמו המקוצר: תוכנית SMET.

הרעיון שעומד מאחורי תוכנית SMET הוא לייצר רובוט, המסוגל לסחוב עד 450 קילוגרם של ציוד לצוות של תשעה אנשים. הרובוט צריך להיות מסוגל לנסוע לטווח של עד 95 קילומטרים, במשך 72 שעות ועליו להיות מסוגל לספק עד קילוואט אחד של אנרגיה לטעינת מכשירים חשמליים שיש לצוות. אחד מאנשי הצוות יפעיל את הרובוט באמצעות שלט ידני.


כחלק מתוכנית SMET, טקסטרון סיסטמס (Textron Systems) מפתחת רובוט המסוגל לסחוב תחמושת, נשקים, מוקשים, ציוד רפואי, אוכל, מים, וכל דבר אחר שחייל על הקרקע יצטרך איתו בקרב. הרובוט, שנקרא בשם גריזלי, מאפשר לכוחות הקרקע להיות יותר חמושים ויחד עם זאת – יותר זריזים.

הגריזלי המפותח לראשונה על ידי חברה בשם הווי & הווי (Howe & Howe), שנרכשה על ידי טקסטרון ב-2018, מבוסס על דגם ה-RS2-H1 שלה. Popularmechanics.com מדווחים של-RS2-H1 יש טווח של כ-130 קילומטרים והוא מונע על ידי מנוע סולארי-חשמלי היברידי. ה-RS2-H1 כבר הצליח לבצע מסע של 96 קילומטרים לאורך שטח קשה, עם 450 קילוגרם עליו. הרובוט הצליח לסיים את המסע ב-29 שעות עם מהירות ממוצעת של 3.5 קמ"ש, מעט פחות מקצב תנועה של צוות חי"ר.

הצבא האמריקאי מצפה שהרובוטים מתוכנית SMET יהיו מסוגלים לסייע לצוותים לעמוד בדרישות אחרות בשטח, כמו הסעת פצועים מאזור הסכנה, ביצוע משימות סיור, ותפקוד בתור ממסר תקשורת.