This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

חימוש משוטט, שבדרך כלל מזוהה עם כלי טיס בלתי מאוישים (כטב"ם) המבצעים פעולות 'התאבדות', הוא אמצעי לחימה בשימוש צבאות רבים ברחבי העולם.
לפי רוב הדיווחים, ישראל היא זו שהייתה החלוצה בפיתוח חימוש משוטט בסוף שנות ה-80 או תחילת שנות ה-90 כפיתרון נגד מכ"ם. צה"ל תמיד היה חלוץ בשימוש בכטב"מים – אלו הורידו את מספר הנפגעים ואת הסיכון הפוליטי.
החימוש המשוטט הראשון, ה-Harpy של התעשייה האווירית, שילב בין הרחפן לטיל נגד מכ"ם. ה-Harpy הייה משוגר ומוכנס אל דפוס חיפוש, כאשר מחכה להפעלת מכ"ם. ברגע שזה היה מופעל הרחפן היה מתביית ומשמיד אותו בעזרת ראש נפץ שנשא על גופו. הרחפן היה יכול לשוטט מעל שדה הקרב עד ל-6 שעות לאחר השיגור, לפי nationalinterest.com.
הרחפן נחשף לציבור ב-1990. טורקיה והודו קנו אותו באותו עשור. התעשייה האווירית פיתחה עוד מערכת חימוש משוטט הנקראת CUTLESS בשיתוף פעולה עם חברת Raytheon ב-1999. הפיתוח של המערכות האלו המשיך לאורך שנות ה-2000, אבל אלו עדיין לא היו מוכנות בשביל פרסום מלא. הרחפן 'דלילה' הפך גם הוא לחימוש משוטט באותו זמן, ושילב טכנולוגיה מה-Harpy וראש נפץ אמיתי.
למרות זאת, חימוש משוטט קיבל תאוצה רק ב-2010 כאשר טכנולוגיית חיישנים השתפרה ורחפנים נעשו קטנים יותר. טכנולוגיית צילום משופרת הובילה לכך שחימוש משוטט יוכל לראות ולכוון אל כל מטרה נראית בשדה הקרב, לא רק מכ"ם. חימוש משוטט, המתבסס על טכנולוגיית רחפנים, נעשה קטן יותר עד לנקודה בה הוא יכול להינשא ולהיות משוגר על ידי חייל בודד.
ארה"ב הוציאה לפועל גרסה מיניאטורית משל עצמה לחימוש משוטט ב-2012, הנקראת Aerovironment Switchboard. המערכת הופעלה על ידי צבא ארה"ב באפגניסטן נגד מטרות בעלות חשיבות גבוהה, בין אם מדובר במנהיגי התנגדות, צוותי מרגמה, או מורדים הנעים ברכבים.
הרחפן האמריקאי, למרות שהיה מוגבל בסיבולת, היה יכול לשוטט מעל שדה הקרב אם המטרה לא הייתה מזוהה באופן ישיר לאחר השיגור.
בתפקיד זה, חימוש משוטט סיפק אלטרנטיבות יותר מדויקות לארטילריה מונחית ורחפנים מסורתיים עבור מפקדי כוחות קטנים. חימוש משוטט זול יותר מטילים מונחים המשוגרים מרחפנים, ויש להם זמן תגובה מהיר יותר, עם האופציה לשיגור מהקרקע על ידי חיילים בודדים. הם מונחים על ידי מצלמות ובכך יותר מדוייקים מארטילריה מונחית, וכן נוחתים במרחק של מטרים ספורים מהמטרה בהשוואה לטווח של עשרות מטרים של ארטילריה מונחית לייזר.
הרכישה האמריקאית של חימוש משוטט גברה ב-2018 כאשר חיל הנחתים הכריז על המטרה להחליף בהם את מרגמות ה-120מ"מ כיכולת נשק מדויק אורגנית.
התעשייה האווירית המשיכה לשדרג את הפלטפורמה שלה לחימוש משוטט לאורך שנות ה-2000, כאשר הוסיפה לה חיישנים אלקטרו-אופטיים, עמידות גבוהה יותר, ועיצוב כנף מתקדם. הפלטפורמה, הנקראת היום Hapry NG או 2, נמכרה לאזרבייג'אן באיזור שנת 2010, והיא עשתה שימוש בנשק ב-2016.
החימוש המשוטט חזר גם אל יעודו המקורי באירועים של 2019 ו-2019 כאשר צה"ל השמיד סוללות נ"ט סוריות.
רוב הסיכויים הם שהחימוש המשוטט יהיה יותר ויותר נפוץ בשימוש צבאי עד 2020 בהתחשב ביכולות של מערכת הנשק.