This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

במקרים רבי-נפגעים כמ אירועי ירי, רעידות אדמה, או תאונות שרשרת, המספר הרב של הנפגעים מספיק בשביל להמם את הפרמדיקים ונותני עזרה ראשונה. במצבים בהם כל שנייה חשובה, ניטור המצב החיוני של כלל הנפגעים מהווה אתגר מהותי.

מתוך ניסיון לספק פתרונות טכנולוגיים למגישי עזרה ראשונה באירועים רבי נפגעים, קבוצה של חוקרים ממעבדת המחקר של המשרד האמריקאי לאנרגיה (PNNL) פיתחו חיישן בצורת מדבקה הנקרא VitalTag המנטר את הסימנים החיוניים של המטופל, וזאת על מנת לסייע לנותני עזרה ראשונה לחלק את סדר העדיפויות, לטפל ולשנע את הפצועים. כך לפי  eurekalert.com.

פטנט המדבקה, שעדיין נמצא בשלבי רישום, מכיל מספר חיישנים הנותנים מענה בעלות נמוכה ליכולת לזהות, לנטר ולשדר ב-wireless סימנים חיוניים של נפגעים. המדבקה מתלבשת על בית החזה של הפצוע ומתחברת לרשת באמצעות Wi-Fi על מנת לשלוח את המידע הנאסף אל מכשיר או מחשב נייד בזמן אמת. נותני עזרה ראשונה יכולים לראות את מצבו הרפואי והמיקום של כל מטופל במפת אירועים מקוונת. במקרה של החמרה בסימנים חיוניים המערכת יכולה גם להתריע. על ידי מתן תמונה רחבה של זירת האירוע, נותני עזרה ראשונה יוכלו לטפל ביותר פצועים בפחות זמן כאשר הם מחזיקים ביותר מידע ראשוני על פצועים ממה שהיה להם אי פעם.    

הפטנט פותח כחלק מתכנית נרחבת של חטיבת המדע והטכנולוגיה של המשרד לביטחון המולדת האמריקאי, שנקראת – Responder Technology Alliance. מנציג של ה-RTA נמסר כי "נותני עזרה ראשונה אמרו לנו כי הם צריכים מכשיר שינטר מטופלים באופן מתמשך בתנאים סביבתיים מאתגרים". וכן ש- "VitalTag הוא מכשיר ניטור בריאות הנגיש ומשתלם במונחים של עלות-תועלת".

אחד היתרונות של הטכנולוגיה הוא שהיא הופכת מה שעד היום היה מכשיר מסורבל המודד סימנים חיוניים לכזה שניתן להדביק על בית החזה בצורה קלה ואחד בעזרתו ניתן לנטר במקביל על מטופלים רבים. כך המוצר מאפשר לנותני עזרה ראשונה מודעות גבוה לגבי המטופלים שלהם ומייעל את השימוש במשאבים הרפואים הקיימים בשטח.

הטכנולוגיה עצמה מתבססת על הטמעת אינטליגנציה במכשיר הניטור. צוות המדענים פיתח אלגוריתמים של למידה חישובית (machine learning) שיתקשרו עם חיישן החומרה ויצרו ממשק משתמש אינטואיטיבי שמאפשר לנותני עזרה ראשונה להספיק יותר.        

לפי לוק גוסינק, המדען הראשי בצוות הפיתוח, מדובר "בהכפלת משאבים". "למרות שיש לאמבולנסים מכשירים מסוג זה, אלו רק מעטים. עם VitalTag מטופלים רבים יוכלו להיות מנוטרים בו זמנית ובאופן מתמשך. מודעות מוגברת למצב האירוע כמו זו שניתן להשיג בעזרת המכשיר, יכולה להוביל לתוצאות טובות יותר אצל מטופלים."