This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

עשרות משאיות אוטונומיות ישולבו בפעילויות הצבא האמריקאי החל מהשנה הבאה. סביר כי שימוש במשאיות מתקדמות אלה יתרום ללוחמה בשטח ויספק יתרון על ידי שחרור החיילים ממטלת הנהיגה, כך שאלה יוכלו להתפנות למטלות אחרות, כגון אבטחתן של המשאיות הרובוטיות עצמן.

"נדרשים כשלושה חיילים כדי לתמוך ולדאוג לאספקה של כל לוחם בשטח," כך אמר פול רוג’רס, ראש מרכז המחקר, הפיתוח, וההנדסה לאוטומציה של טנקים של צבא ארה"ב (TARDEC), ל-trucks.com. "כל מה שנוכל לעשות כדי להמעיט במספר החיילים הנדרשים לתמיכה יגביר יעילות."

התכנית המקורית היתה לשלב כ-300 משאיות אוטונומיות עד השנה 2025. כדי להאיץ את התהליך, צבא ארה"ב הפחית את רשימת הדרישות בהקשר של משאיות אוטונומיות מ-45 דרישות ל-15 הדרישות החיוניות ביותר.

אחת הדרישות החשובות ביותר היא טכנולוגית מערכות בטיחות מתקדמות, הכוללות מערכת בלימה אוטומטית לשעת חירום, מערכות בקרת שיוט מתקדמות ומרכוז נתיב.

מרכז TARDEC פועל בשיתוף עם מכוני תעשייה ומחקר כגון אוניברסיטת קרנג’י מלון כדי לפתח תוכנה אוטונומית למשאיות, אשר מיוצרות על ידי מספר יצרנים שונים.

צבא ארה"ב מקדם את ייצור כלי התחבורה האוטונומים במקביל לתעשיית האוטונומיה האזרחית, אשר מיישמת טכנולוגיות דומות באותו זמן.

יצרני משאיות אזרחיים שואפים לתקשורת דיגיטלית ולמערכת בלימה אוטומטית, למטרת צמצום גרר רוח וייעול צריכת דלק.

הצבא, מנגד, אמנם ירוויח מצמצום צריכת הדלק. לעומת זאת, המטרה המרכזית הינה ליצור יתרונות בזמן לחימה, למשל היכולת לפעול בצורה אוטונומית באזורים מדבריים ומרובי בוץ, כך לפי רוברט סדוסקי, מהנדס הרובוטיקה הראשי של צבא ארה"ב.

בעוד המשאיות פועלות באופן אוטונומי, "אנחנו מתכנתים מאות מסלולים אשר משאירים את האדם במשוואה," כך אמר ברנרד ת’יסן, מנהל תכנית רובוטיקה ב-TARDEC.

אתגר מתמשך הוא הגנת המערכת מפני פריצה. "אנחנו מנסים לפתח את הגנת הסייבר ככל שאנחנו מתקדמים," אמר סדוסקי. "אף מערכת אינה בטוחה ב-100 אחוז אם יש אליה גישה פיזית."